Lagartijos  

En Puerto Rico existen 12 especies nativas de lagartijos del género Anolis. Los Anolis son lagartos arbóreos o de las yerbas, de tamaño mediano y a veces de coloración brillante. El lagarto verde (Anolis cuvieri) es el más brillante y más grande (mide 5 pulgadas de largo sin incluir la cola).

Los machos son más grandes que las hembras. Estos tienen la cabeza más grande y tienen una gaita de color brillante que la extiende durante la defensa del territorio, cuando se intimidan o durante el cortejo. El despliegue de la gaita va acompañado de movimientos verticales "Push-up", sacudidas de cabeza, exposición de la lengua y movimientos del rabo. También el animal se presenta de lado para aparentar un mayor tamaño levantando la cresta dorsal. Se cree que estas señales sirven para distinguir a los individuos de la misma especie.

La mayoría de los Anolis son capaces de cambiar de color. Muestran diferentes tonos de castaños. Cuando son verdes, cambian a castaño casi negro. Los cambios de color aparentemente no son para camuflaje, sino que corresponden al estado de excitación o cambios de temperatura. Los lagartijos se reproducen todo el año. Su actividad reproductiva es mayor durante la época de lluvia. Las hembras generalmente ponen un huevo, a veces dos. Ponen sus huevos debajo de las piedras, troncos y hojarasca.

Insectos de todo tipo constituyen la dieta principal de los lagartijos, pero también comen arañas, lombrices, ranas pequeñas y lagartijos jóvenes. Varias especies de aves como el Pájaro Bobo Mayor, El Zorzal Pardo y El Zorzal de Patas Coloradas se alimentan de lagartijos.

Los lagartijos tienen cojinetes en los dedos que le facilitan trepar. Los Anolis arbóreos usualmente limitan su actividad a un lugar preferido en ramas de árboles de gran altura. Los Anolis de las yerbas prefieren lugares cercanos al suelo.

Las especies se dividen en cuatro grupos:
1. Las especies gigantes, representadas por: Anolis roosevelti de Culebra y Anolis cuvieri de Puerto Rico.
2. Las especies de las yerbas, representadas por:
Anolis pulchelhus, Anolis krugi y Anolis poncensis.
3. Las especies arbóreas, representadas por:
Anolis cristatellus, Anolis gundlachi, Anolis stratulus, Anolis evermanni, Anolis cooki (suroeste) y Anolis monensis.
4. Especie enana y primitiva, representada por:
Anolis occultus.

Nombre común

Lagarto verde Anolis cuvieri
Lagarto gigante de Culebra* Anonis occultus
Lagartijo pigmeo o enano Anolis roosevelti
Lagartijo verde Anolis evermanni
Lagartijo manchado Anolis stratulus
Lagartijo del seco Anolis cooki
Lagartijo común Anolis cristatellus
Lagartijo barba amarilla Anolis gundlachi
Lagartijo de la Mona Anolis monensis
Lagartijo jardinero Anolis pulchellus
Lagartijo jardinero de la montaña Anolis krugi
Lagartijo jardinero del Sur Anolis poncensis














Autor: Grupo Editorial EPRL
27 de agosto de 2014.




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