Religión / El budismo en Puerto Rico
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Se dice que el budismobudismo: Doctrina filosófica y religiosa, derivada del brahmanismo, fundada en la India en el siglo VI a. C. por el profeta Sidharta Gautama o Buda. es una religión. No obstante, la concepción religiosa judeocristiana, tan central en la cultura puertorriqueña, no puede dar cuenta con precisión de la experiencia budista. Otros han llamado al budismo una filosofía. Ciertamente, en algunas de sus escuelas ha habido un esfuerzo riguroso del pensamiento por comprender la existencia. Así lo demuestran los escritos, en los que con honda reflexión, varios maestros budistas han expuesto sus observaciones. La palabra filosofía, sin embargo, proviene de una tradición que se fundamenta en los pensadores de la antigua Grecia, que si bien es cierto tuvieron contacto con pensadores de la India, la historia de la filosofía occidental demuestra poseer un desarrollo distinto. Se considera
—y quizás sea este el aspecto más acertado e importante— que el budismo es una práctica. Práctica, porque hay un continuo ejercitarse en el reconocimiento de la constancia de lo cambiante. Es decir, lo único permanente es la impermanencia.

El budismo nace en la India. Tiene su origen en la necesidad de obtener respuestas de un príncipe llamado Siddhartha Gautama. Según cuenta la tradición, Siddhartha abandonó su reino al descubrir que todos los seres vivos habrían de lidiar con la enfermedad, la vejez y la muerte. En su búsqueda, convivió con algunos grupos de ascetas, con los que practicó técnicas meditativas y de purificación espiritual. Durante mucho tiempo no halló lo que buscaba. Un día, estando solo, se sentó a meditar bajo un árbol y decidió permanecer allí hasta lograr la iluminación. Posteriormente, fue llamado Buda, el despierto. Entonces, se dedicó a enseñar lo que había aprendido con el fin de ayudar a otros. Sus primeras enseñanzas son el cimiento de todo el budismo. Buda habló de las Cuatro Nobles Verdades. Están son: la primera noble verdad del sufrimiento; la segunda noble verdad del origen del sufrimiento; la tercera noble verdad de la cesación del sufrimiento; y la cuarta noble verdad del sendero que lleva a la cesación del sufrimiento. Cabe mencionar que Buda no es un dios, sino, en principio, un maestro que mostró el camino. De hecho, en el budismo no hay un Dios creador.

Con los años, las enseñanzas de Buda se fueron propagando a través de la India y otras partes de Asia gracias a la labor de monjes y laicos. En la actualidad, el budismo es practicado en muchísimas partes del mundo. Las diversidades geográficas y culturales supusieron, desde el inicio, cambios propios de acuerdo a las particularidades de cada sociedad. En Puerto Rico existen algunos centros en los que se practican distintos tipos de budismo. Entre ellos están: Centro Budista Padmasambhava de Puerto Rico; Centro Budista Ganden Shedrub Ling; Centro Zen Universitario de Puerto Rico; Centro de Budismo Kadampa de Puerto Rico; Centro Budista Soka Gakkai Internacional; y el Centro Zen de Puerto Rico.

El budismo zen, también llamado chán, es aquel que proviene de China y Japón. Inicialmente, monjes de la India viajaron a China para llevar las enseñanzas de Buda. Allí el budismo entró en contacto con otras corrientes de pensamiento e indagación espiritual, como el taoísmo. Más tarde, este acercamiento al budismo llegaría a Japón y, en la unión con su complejidad cultural, se conformaría el budismo zen japonés.






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