Religión / Política cultural del protestantismo en Puerto Rico después de la invasión norteamericana desde el 1898 hasta el 1930
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La política cultural del protestantismoprotestantismo: doctrina religiosa cristiana que surgió a raíz de las reformas de Martín Lutero en el siglo XVI. en Puerto Rico, luego de la invasión norteamericana en 1898, estuvo determinada en gran medida por los siguientes acontecimientos. Por un lado, por la cultura expansionista del capitalismo liberal de la época y, por otro lado, por la efervescencia del movimiento misionero tardío en su relación con el conjunto de acontecimientos concretos respecto a la guerra en Cuba y las estrategias para la adquisición de territorios en el periodo del "reparto mundial".


Dos grandes concepciones teológicas e ideológicas animaban el movimiento misionero protestante del 1898:

1. La predicación del Evangelio de Jesucristo a toda criatura para adelantar la culminación de la historia y el establecimiento del Reino de Dios (en la tierra, según los misioneros de formación teológica más académica, y en el cielo, según los misioneros de formación fundamentalista y menos académica).

2. El deber de civilizar al mundo no protestante por medio de las instituciones protestantes norteamericanas, fruto, según estos, del pacto de la nación puritana con Dios. El protestantismo del oeste de los Estados Unidos, en su desenfrenado desarrollo, había heredado esta idea del puritanismo de Nueva Inglaterra y la había transformado con la idea del Destino Manifiesto y con el apremio milenarista del siglo XIX.

Esta pasión “civilizadora” de los misioneros de la época incluía, a su vez, dos dimensiones:

1. La primera, constituía en llevar al mundo las reivindicaciones del liberalismo, sus instituciones, principios y prácticas políticas tales como la libertad de culto, la separación de Iglesia y Estado, la secularización de la educación, la libertad de imprenta y de asociación, etc., que habían surgido como formas políticas de la modernidad con el desarrollo del capitalismo y al calor de las luchas inglesas. Estados Unidos había ido consagrando dichas reivindicaciones en sus territorios más urbanos a través de su Constitución y de sus prácticas legales.

2. La segunda dimensión de esta pasión civilizadora era la dimensión imperialista del dominio militar, económico y político de territorios estratégicos, calificados como necesarios para el desarrollo de los Estados Unidos, cuya población era denominaba como pueblos primitivos, inferiores o “no aptos para gobierno propio”.

En el libro Protestantismo y política en Puerto Rico: 1898- 1930, publicado por la Editorial de la Universidad de Puerto Rico en 1997, se documenta el desarrollo de esa teología imperialista y su expresión en las revistas protestantes de la época, que con tanta determinación insistieron en la intervención de los Estados Unidos en la guerra de Cuba para ampliar el radio de acción misionera. Ejemplo de la dimensión imperialista de ese proyecto civilizador contenido en esa concepción teológica misionera lo fue el libro Our Country, del reverendo Dr. Josiah Strong, secretario de la Iglesia congregacional de los Estados Unidos, donde analiza las condiciones de la nación para dirigir el mundo a la culminación de la historia, cuando dice:

Los anglosajones tienen unas relaciones peculiares con el futuro del mundo y tienen la encomienda divina de ser en forma muy peculiar, el guarda de su hermano... Me parece que Dios, con infinita sabiduría y habilidad, está aquí preparando la raza anglosajona para la hora que seguro vendrá en el futuro del mundo... ¿No es razonable creer que esta raza está destinada a expulsar a muchos débiles, asimilar a otros y moldear el resto, basta que un sentido verdadero e importante, haya anglosajonizado a la humanidad?






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