Proyectos FPH / Estudios de mi vida como educador
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Ismael Rodríguez Bou, Humanista del Año 1992

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Agradezco la distinción que me confiere la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades al designarme Humanista del Año. Deseo significar mi gratitud al presidente de la Junta de Directores, arquitecto José M. García Gómez, a todos los miembros de la Junta y al director ejecutivo, Dr. Juan M. González Lamela.

Agradezco la presencia del Dr. Norman Maldonado, presidente de la Universidad de Puerto Rico, la del Dr. Efraín González Tejera, rector del Recinto Universitario de Río Piedras y de tantos compañeros en las tareas universitarias.

Distinguidos visitantes, damas y caballeros.

“La Escuela y el Ser Puertorriqueño”

Estas líneas las escribimos en la Introducción del Estudio del Sistema Educativo de Puerto Rico, 1961.

Para encararnos al problema educativo de Puerto Rico es necesario que tengamos en cuenta, antes que nada, que nuestra escuela funciona para el desarrollo del ser humano; y que la verdadera riqueza del país la constituyen las personas y no los artefactos de civilización —ni fábricas, ni máquinas, ni aun la misma tierra— y que es el hombre al que hay necesidad de cultivar,

Al país e inequívocamente a la escuela, le debe interesar conservar nuestra cultura y nuestra personalidad enriquecida y fortalecida por todas las corrientes y todas las influencias espirituales.

Episodios de mi vida como educador

Toda mi vida profesional la he dedicado a la educación, a pesar de que mi preparación fundamental fue como sicólogo e investigador. Es imposible hacer aquí un recuento detallado de esa trayectoria de alrededor de unos 60 años. Acometeré esa tarea en un libro que tengo en preparación.

Ahora solamente relataré algunos episodios significativos en mi vida de educador, que han sido de especial importancia y que han contribuido a la educación en Puerto Rico, en países hispanoamericanos y en varios países europeos y asiáticos.

Comienzo con el episodio de mi origen y formación:

Nací en Orocovis, un pequeño pueblo de la ruralía de Puerto Rico; en uno de aquellos pueblos donde la gente se trataba como si fueran miembros de una familia extendida; donde los mayores del pueblo estaban autorizados, en nuestro caso, a reprendernos y hasta castigarnos si se hacía alguna travesura propia de los pocos años, aunque inaceptable para los de mayor edad.

Esa familiaridad se rompía en tiempos electorales. El pueblo se dividía en bandos intransigentes.

Los maestros trabajaban nueve meses y pasaban las de Caín durante tres meses de vacaciones sin sueldo.

No había más centros culturales que los planteles escolares. Sí había una tradición de santeros cuyas tallas descubiertas y valoradas décadas más tarde obran en museos y colecciones de mucho nombre.

La tertulia de los más educados se organizaba en la acera y parte de la calle, frente a la farmacia del licenciado don Severo Torréns. Allí nos allegábamos a distancia uno que otro mozalbete a adquirir esporádicamente alguna información que se produjera en la tertulia. Podía aplicársele a mi pueblo aquel verso de Palés: “¡Piedad, Señor, piedad para mi pobre pueblo donde mi pobre gente se morirá de nada!”

Estudié hasta el noveno grado en Orocovis. Me promovieron de sexto grado al octavo y a los doce años salí a cursar el décimo grado en la Escuela Superior de Bayamón. Como no me acostumbraba, me aparecía en casa en Orocovis con demasiada frecuencia e inmediatamente mi madre me hacía regresar con ella a Bayamón. Gracias a su tesón, a su empeño y coraje, seguí estudiando. Duré en Bayamón un año. Me trasladé a la Escuela Superior de Coamo, más cercana a mi pueblo, donde me gradué de cuarto año de escuela superior, obteniendo la distinción de Valedictory o primer premio de la clase.






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