CARIBE / Alexander Bustamante
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Fundó el Partido Laborista de Jamaica (JLP) en oposición al Partido Nacional del Pueblo (PNP) ganando las primeras elecciones jamaiquinas con mayor participación sufragista. Fue el primero en ocupar la posición de primer ministro de Jamaica independiente luego de que el JLP ganara las elecciones del 1962, año en que también se logra la independencia. Bustamante colaboró a forjar el acuerdo del 10 de abril de 1962, el que, por fin, independizó a Jamaica de Inglaterra.

Alexander Bustamante nació el 24 de febrero de 1884 en una villa rural de Blenheim, Hanover Parish. Su nombre de pila fue William Alexander Clarke. Su padre fue Robert Constantine Clarke, un blanco irlandés dedicado a la plantación, y su madre una jamaiquina negra de la clase trabajadora, llamada Mary Clarke (Nee Wilson). Fue educado en las escuelas de Cacoon y Dalmalley, además de obtener estudios privados, pero como su familia no tenía la oportunidad económica de ofrecerle estudios formales, decidió buscar fortuna en otros lugares. En 1910 contrajo nupcias en Jamaica con la señorita Mildred Edith Blanck a quien había conocido en Panamá mientras se destacaba como inspector de tráfico.

De joven viajó el mundo trabajando en Cuba, España, Panamá y Estados Unidos. Cuando regresó a Jamaica, en 1932, se encontró con una sociedad marcada por la injusticia y la inequidad, por esto decidió abogar a favor de las causas sociales y de la clase trabajadora. Luchó por los derechos de los trabajadores, siendo arrestado en las protestas de Kingston “waterfront” convirtiéndose en héroe nacional. Mientras estuvo en Cuba trabajó en la fuerza policíaca y más adelante ofreció seguridad para los presidentes Alfredo Zayas y Gerardo Machado. En España se unió a las fuerzas armadas. También trabajó como inspector de tráfico en Panamá y, por último, como dietista en un hospital de la ciudad de Nueva York. Además generó mucho dinero invirtiendo en la bolsa americana.

En 1945 fue exaltado por la reina de Inglaterra con el título de “Knight Batchelor”, y así se convirtió oficialmente en Sir Alexander Bustamante. Durante su primer término como primer ministro fue, a la vez, alcalde de Kingston desde 1947 a 1948. Al mando del Gobierno, Bustamante trabajó las relaciones de Jamaica con los Estados Unidos estableciendo programas de reforma agraria.

En 1964 Sir Alexander Bustamante enfermó y nombró a Donald Sangster como primer ministro, retirándose definitivamente de la política activa en 1967. En 1969 fue homenajeado y reconocido como Héroe Nacional, mayor reconocimiento de Jamaica. Murió el 6 de agosto de 1977 a la edad de 93 años. Sus restos descansan en el National Heroes Park en donde se erigió un monumento de 30 pies de altura en su honor.

Como legado le sobreviven The Bustamante's Industrial Trade Union, la más grande unión laboral de Jamaica. Su antigua residencia en Kingston es hoy un museo dedicado a su vida y en honor a su respetable memoria. Igualmente, en su honor, su rostro figura en la moneda jamaiquina de un dólar.



Autor: Grupo Editorial
Publicado: 11 de junio de 2012.

Version: 12060401 Rev. 1
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