CARIBE / Reguetón
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Jóvenes bailando en concierto de reguetón.
El reguetón es un género musical que evolucionó en Puerto Rico durante la década del ochenta que mezcla reggae con el rap y el hip hop de los negros en Estados Unidos, añadiendo también elementos de la música latina. Aunque ya se cantaba reggae en español en Puerto Rico y Panamá para los años ochenta, fue en Puerto Rico en donde la influencia del reggae se mezcló con el rap en español para producir un tipo de música particular, a la que se le denominó reggaeton o reguetón.


Es un género que exalta la figura del cantante principal, el reguetonero, por encima de la orquesta. El cantante suele ser hombre y la mayoría de los reguetoneros recitan sus canciones con estilo de rap, en lugar de cantarlas melódicamente. Los temas de las letras típicamente suelen hablar de condena social, y reivindican los valores populares de las juventudes provenientes de los sectores más empobrecidos y marginados de la sociedad puertorriqueña, con un particular exaltamiento a la virilidad masculina y a la vida de delincuencia.

No hay que olvidar que las herencias históricas del reguetón, tanto por el lado del reggae como por el lado del rap, son expresiones musicales que también estaban asociadas con las luchas ideológicas y los estilos de vida antisistema. El ska, precursor del reggae, estaba asociado con las luchas anticolonialistas e independentistas que se dieron en Jamaica durante la década del cincuenta, y era la música que escuchaban los miembros de la pandilla conocida como rude boys (chicos rudos). Tras la independencia de Jamaica en 1962, muchos de estos rudies (como se les conocía a los jóvenes del movimiento rude boys) emigraron a Inglaterra y se llevaron con ellos el ska. En este contexto, el ska se mezcló con el punk, y de esta mezcla emergieron movimientos de jóvenes ingleses como los mobs o los skinheads, que compartían con los rudies la actitud inconformista y antisistema. En Jamaica, por su lado, el ska se vio influenciado por las nuevas corrientes de soul norteamericano, más pausado y suave, y evolucionó hacia lo que se conoce como rocksteady, que a su vez evolucionó hacia el reggae. El reggae luego se convirtió en la música de un movimiento religioso, el rastafarismo, que también contenía un fuerte elemento de inconformidad y de lucha contra el sistema y el Estado, aunque ligado también (al igual que el ska) a las luchas de los negros de Black Power y Back to Africa que se venían desarrollando en Estados Unidos. En cualquier caso, fue ese mismo elemento, el sentimiento antisistema y condenatorio que se vio continuado en el reguetón.

Aunque el rapero y reguetonero puertorriqueño Vico C es comúnmente reconocido como uno de los primeros raperos en grabar discos de reguetón, ya existía un mercado informal de estos discos, al que se le conocía como el género del underground (subterráneo), dado que los discos no se podían comprar en el mercado común, sino que se adquirían mediante grabaciones caseras que pasaban de mano en mano. Las letras de las canciones de estos primeros discos de reguetón underground solían tener contenidos fuertes, expresados en un lenguaje violento y grosero, además de explícito. Los temas de sexo también eran comunes dentro del género.

El género luego se extendió a las poblaciones latinas en los centros urbanos de los Estados Unidos, así como a España y el resto del mundo. El reguetón pasó de ser género clandestino, a ser uno de los géneros más populares en América Latina y el mundo de habla hispana.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 31 de mayo de 2012.

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