CARIBE / Mary Eugenia Charles
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En 1980 fue elegida como primera ministra de la isla de Dominica, convirtiéndose en la primera mujer en ostentar dicho cargo en el Caribe. Se desarrolló en el campo de la política de su país durante el último cuarto del siglo XX


Mary Eugenia Charles nació en Pointe Michel, Dominica, el 15 de mayo de 1919. Su padre, John Baptiste, fue un pudiente hombre de negocios que le pudo proveer a Mary Eugenia una educación privilegiada en la escuela del Convento de las Hermanas de la Fiel Virgen. Prosiguió su preparación académica en la Universidad de Toronto y en la Universidad de Londres donde finalmente obtuvo su preparación en Derecho. En 1949 regresó a Dominica convertida en la primera mujer en ejercer la abogacía en la isla.

Su ingreso al escenario político devino a principios de la década de setenta cuando el Partido de la Libertad se convirtió en el partido de oposición. Aunque apoyó en 1976 al primer ministro Patrick John del Partido Laborista en sus gestiones en lograr la independencia de la isla, en 1979, formó parte del Comité de Salvación Nacional en contra de los actos de represión política y civil perpetrados por el primer ministro.

En 1980, el Partido de la Libertad se adjudicó la victoria política al ganar 17 de los 21 escaños legislativos. Charles se convirtió en la primera mujer en ostentar el cargo de primera ministra, escaño que mantuvo hasta 1995. Fue una líder fuerte y de gran carácter. Llegó a conocerse como la “Dama de hierro del Caribe” en clara alusión a sus homologa británica Margaret Thatcher en Inglaterra. Charles fue una ferviente anticomunista y alió sus intereses económicos con los intereses geopolíticos estadounidenses. En octubre de 1983 la primera ministra de Dominica apoyó la invasión norteamericana a Granada. Mary Eugenia Charles también fungió como líder de la Organización de Estados del Caribe Oriental.

Su gestión gubernamental se distinguió por la transparencia y su preocupación por el desarrollo económico y social. Su claro apoyo a la política estadounidense hacia la región fue retribuida al conseguir los medios económicos para llevar a cabo mejoras a la infraestructura vial y eléctrica, ambas indispensables para las industria bananera y turística.

Su popularidad se vio afecta a partir de la última década del siglo XX ante una serie de maniobras políticas y electorales que fueron cuestionadas por sus principales detractores, principalmente por el líder del Partido Unificado de los Trabajadores, Edison James. Además, algunas de sus medidas económicas fueron fuertemente criticadas. En 1991 creó la llamada ciudadanía económica por la cual se proponía el pago de 35,000 dólares a aquellos interesados en obtenerla. Ante la crítica de la oposición, Charle decidió aumentar el aporte a 50,000 dólares. Además, en 1994 Charles pretendió aumentar 65% el impuesto de circulación a los taxistas, lo cual le valió un enfrascamiento con este importante sector económico. La oposición dirigida por Rosie Douglas logró bajar el impuesto a un 35%.

En 1995, Mary Eugenia Charles no se presentó a las contiendas electorales de Dominica, marcando su fin como primera ministra. En 2005, luego de una operación de cadera, murió en la isla vecina de Martinica, el 6 de septiembre de 2005 a los 86 años de edad.



Autor: Grupo Editorial
Publicado: 25 de mayo de 2012.

Version: 12051104 Rev. 1
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