CARIBE / Música de las Bahamas: de La Guaira a Nueva Orleans
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Aparte de la música junkanoo (típica de las festividades), el género musical más representativo de las Bahamas proviene de una de las islas de ese archipiélago, Cat Island (isla de Gato), y se conoce como rake-and-scrape. Dicho nombre hace alusión a la manera en que se toca uno de sus instrumentos principales, es decir, un serrucho que se raspa (rake significa rastrillar, mientras que scrape significa raspar o rallar) con un palo por la parte de los dientes para producir un sonido parecido al de una matraca. Se piensa que el género proviene de otra tradición musical en la que también se utiliza un serrucho como instrumento de percusión, y que provienen de las islas Turcas y Caicos: el ripsaw (que significa, literalmente, rastrillo). En ambos casos, al serrucho le acompañan un tambor, una guitarra, una concertina, un triangulo y un acordeón.


En el Caribe y sus zonas limítrofes (desde Colombia hasta Nueva Orleans) se encuentran varios ejemplos de instrumentos musicales de percusión similares que también se tocan raspando o rallando sobre una superficie irregular para producir un sonido parecido al que produce el serrucho. En Venezuela, por ejemplo, se utiliza un instrumento al que llaman charrasca, que consiste de un metal al que se le tallan una serie de estrías o canales paralelos, y se toca raspando por el lado acanalado con un tubo pequeño conocido como clavo. El instrumento es usualmente utilizado para interpretar un género musical tradicional de la zona de La Guaira, al que se le conoce como la gaita de furro. Un instrumento similar a la charrasca es utilizado por los grupos de vallenato en Colombia, donde el instrumento se conoce por el nombre de guacharaca. Este último, sin embargo, difiere del primero, el cual está elaborado con el tallo de una planta llamada uvita de lata.

Otro ejemplo es el guayo de Cuba, que se produce a partir de una calabaza del árbol de güira a la que se le extraen las semillas del interior y se le tallan las consabidas estrías para luego rasparlas con un palo de madera. Una variante del guayo cubano se encuentra en Puerto Rico, donde se le conoce por el nombre de güiro o güícharo. Otra versión producida de metal muy parecida a la charrasca venezolana, llamada torpedo o guira, se encuentra en la República Dominicana, particularmente entre los grupos de merengue.

En Nueva Orleans y la zona del estado de Luisiana, en Estados Unidos, también hay un instrumento parecido conocido como vest frottoir (también se le conoce como "rub-board", "scrub-board" o "wash-board"). Al igual que ocurre con el ripsaw y el rake-and-scrape, se trata de un instrumento elaborado a partir de un objeto que fue creado con una finalidad no relacionada con la producción de música, pero que luego fue adaptado creativamente para convertirlo en instrumento musical. El vest frottoir se elabora a partir de una plancha metálica acanalada que se utilizaba en tiempos de antaño para lavar la ropa a mano. El instrumento es central a la música zydeco, un género de música que deriva de la música tradicional “la la” de los descendientes de los inmigrantes franceses de Luisiana, conocidos como cajúns. En los grupos de zydeco, acompañan al vest frottoir el violín cajún, así como el acordeón, la guitarra, el bajo, el piano e instrumentos de viento.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 17 de mayo de 2012.

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