CARIBE / Relaciones y acuerdos comerciales interregionales
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Son varios los acuerdos comerciales interregionales establecidos en la región del Caribe en su historia económica moderna, pero particularmente en el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Los siguientes son los acuerdos comerciales interregionales más importantes surgidos durante esa época:


Comité de Desarrollo y Cooperación del Caribe Caribbean Development and Cooperation Committee, o CDCC por sus siglas en inglés). El CDCC es una subsidiaria de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Economic Commission for Latin America and the Caribbean, o ECLAC por sus siglas en inglés), que a su vez es una de las cinco comisiones regionales del Consejo Económico y Social de la Naciones Unidas (United Nations Economic and Social Council, o ECOSOC por sus siglas en inglés). Este incluye todos los miembros de la ACS, más 7 territorios dependientes del Caribe insular como “miembros asociados”. Las tres dependencias francesas asisten como observadoras a las reuniones del CDCC. La ECLAC fue creada en 1948, mientras que la CDCC fue creada más tarde, en 1975.

Comunidad del Caribe (en inglés, Caribbean Community, o CARICOM) originalmente llamada Comunidad y Mercado Común del Caribe (Caribbean Community and Common Market, o CARICOM por sus siglas en inglés). En el Caribe de habla inglesa encontramos los primeros intentos importantes de creación de mercados económicos comunes entre las regiones del Caribe insular, comenzando con la creación de la Federación de las Indias Occidentales (West Indian Federation, o WIF por sus siglas en inglés) en 1958. La WIF se disolvió en el 1962, y durante su breve existencia (1958-1962) la WFI presto poca atención a la unificación económica de la región, concentrándose en vez en los aspectos políticos de la integración. Durante los años subsiguientes a la disolución de la WIF, entre 1962 y 1983, muchos de los territorios de la extinta WIF alcanzaron su independencia del Imperio británico: Jamaica (1962), Trinidad y Tobago (1962), Barbados (1966), Bahamas (1973), Granada (1974), Dominica (1978), Santa Lucía (1979), San Vicente (1979), Antigua y Barbuda (1981), San Cristóbal y Nieves (1983), Belice (1981), Guyana (1966), y Surinam (1975). En este nuevo contexto descolonizado, un nuevo intento de unificación (esta vez de carácter exclusivamente económico) surgió en 1965 con la creación de la Asociación de Libre Comercio del Caribe (Caribbean Free Trade Association, o CARIFTA por sus siglas en inglés). En 1973, los jefes de Gobierno de los Estados y territorios miembros de CARIFTA decidieron ampliar aún más la unión, y crearon para ello la Comunidad del Caribe, la cual remplazó a la CARIFTA. Destinada a promover la cooperación en áreas amplias como el comercio, la educación, los deportes y la cultura, la Comunidad del Caribe a su vez juega un papel de integración económica importante en la región, e integra al Mercado Común de la Comunidad del Caribe (CARICOM Single Market and Economy, o SCME por sus siglas en inglés). CARICOM se estableció en el Tratado de Chaguaramas (que entró en efecto el 1 de agosto de 1973) y que fue originalmente firmado por los mandatarios de cuatro Estados: Barbados, Jamaica, Guyana, y Trinidad y Tobago, a los que luego se unieron ocho Estados adicionales. Las Bahamas se convirtió en el Estado miembro decimotercero de la Comunidad el 4 de Julio de 1983, aunque no se unió al Mercado Común. En julio de 1991 las Islas Vírgenes Británicas y las islas Turcas y Caicos se unieron a CARICOM, seguidos por Surinam en 1995, la isla de Anguila en 1999, las Islas Caimán en 2002 y las Bermudas en 2003. Haití se unió a CARICOM en 2002, convirtiéndose así en el único Estado de habla francesa en unirse al tratado. CARICOM integra en la actualidad a 15 países: 13 Estados independientes de entre las islas anglófonas, que incluye todas las antiguas colonias británicas (incluida Guyana), así como Surinam y Haití. También tiene a dos territorios dependientes de Inglaterra como “miembros asociados”. CARICOM también mantiene dos “miembros observadores”: Cuba y la República Dominicana.

Convención de Lomé. Se trata de un tratado entre la Comunidad Económica Europea (CEE) y los países de ACP (áfrica, Caribe, y Pacífico), que estuvo en vigor durante el periodo l976-l980. Este tratado estableció un sistema de cooperación económica y ayuda entre la CEE y las excolonias del Reino Unido (Mancomunidad), Francia y Bélgica, y no solo del áfrica sino también del Caribe y Oceanía. A la primera convención, Lome I de 1976, le han sucedido cinco convenciones, y en la última, la Convención de Lomé de 2000, el tratado contaba con 71 países miembros, incluyendo 46 países africanos, 8 territorios islándicos del mar Pacífico y varias islas del Caribe (Bahamas, Barbados, Jamaica, Trinidad y Tobago, Dominica, Santa Lucía, Antigua y Barbuda, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Haití, Guyana, Surinam y Belice). El tratado permitía la exportación de los principales productos agrícolas y mineros de los ACP a la Unión Europea libre de aranceles. El Convenio Lomé fue remplazado por el Acuerdo de Cotonú en el año 2000.

Iniciativa de la Cuenca del Caribe (Caribbean Basin Initiative, o CBI por sus siglas en inglés). La CBI es el nombre que se le da a una colectividad de legislación norteamericana que permite la creación de un tratado de comercio preferencial a naciones centroamericanas y caribeñas, con el interés de mejorar la situación de pobreza de esa región y, como consecuencia, combatir el comunismo en la región. Las legislaciones especificas incluyen el Caribbean Basin Economic Recovery Act of 1983 (CBERA), el Caribbean Basin Economic Recovery Expansion Act of 1990 (comúnmente conocido como el Expansion Act), el Caribbean Basin Trade Partnership Act of 2000 (CBTPA), el Trade Act of 2002, el Haitian Hemispheric Opportunity through Partnership Encouragement Act of 2006 (HOPE), y el Haitian Hemispheric Opportunity through Partnership Encouragement Act of 2008 (HOPE II). Para poder disfrutar de los beneficios arancelarios de CBERA, los países tenían que satisfacer ciertas condiciones: países con gobiernos comunistas, tanto en apariencia como de facto, o países donde se han expropiado propiedades pertenecientes a los Estados Unidos o a corporaciones norteamericanas, quedaron excluidos como beneficiarios potenciales.

El CBERA fue el acuerdo original, de carácter temporero, con fecha de expiración del 5 de agosto de 1990, que permitía la libre circulación con tratos arancelarios preferenciales de bienes agrícolas y de manufactura entre los países miembros del CBI y EE. UU. Al momento de la expiración de CBERA en 1990, el trato arancelario preferencial fue extendido de manera permanente e indefinida a todos los países del CBI a través del Expansion Act. En el año 2000, el entonces presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, creó el Caribbean Basin Trade Partnership Act (CBTPA). Bajo el CBTPA, los países miembros del CBI reciben trato igual al otorgado a México y Canadá bajo el TLC en cualquier producto. Por otro lado, el CBTPA era temporero, y tenía como fecha de expiración el 30 de septiembre de 2010, o cuando entrara en funciones el Free Trade Area of the Americas (FTAA) o cualquier otro tratado de libre comercio entre Estados Unidos y alguno de los países beneficiaros del CBI, lo que ocurriera primero. El 5 de agosto de 2004, los Estados Unidos firmaron el Dominican Republic-Central America-United States Free Trade Agreement (CAFTA-DR, por sus siglas en inglés), en un pacto que incluía a la República Dominicana y a cinco países centroamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Al momento de entrar en vigor el CAFTA-DR, estos seis países dejaron automáticamente de formar parte del CBI. Finalmente, HOPE I y II extendieron los beneficios del CBI a Haití. Para 1984 (un año después de la creación original de CBERA), 20 países habían solicitado membresía como países beneficiarios. Para el 2000, el número de miembros había ascendido a 24. Anguila, las Islas Caimán, Surinam y las islas Turcas y Caicos nunca han solicitado membresía. Con la implementación del CAFTA-DR en 2004, el número de miembros se redujo a 18.






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