CARIBE / Humberto Ríos Labrada
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Humberto Ríos Labrada.
Reconocido agrónomo cubano ganador del prestigioso Premio Goldman de Medioambiente en 2010.


Humberto Ríos Labrada es doctor en Ciencias Agrícolas de la Universidad de La Habana y un destacado investigador cubano quien llamado ‘periodo especial’, a finales de los años ochenta y principios de los noventa, cuando el concepto fue acuñado en la isla para referirse a la serie de ajustes implantados tras la pérdida de su principal socio comercial debido a la disolución de la ex Unión de Republicas Soviéticas y Socialistas. Esto provocó una severa crisis económica que afectó la mayoría de los asuntos normativos de la sociedad cubana, siendo uno de los problemas más significativos la escasez de alimentos causada por la crisis agrícola. Esta se debió, a su vez, en gran medida a la dependencia en una agricultura monocultivadora, altamente mecanizada y dependiente de fertilizantes y pesticidas químicos. Esta ineficiente práctica agrícola es la que utilizan la mayoría de los países, industrializados o no, desde la segunda mitad del siglo XX, pero que, al final, ha resultado ser poco sustentable.

Ríos Labrada, junto a otros investigadores cubanos y agricultores tradicionales se dieron a la tarea de exponenciar la agrodiversidad, para extender la práctica de una agricultura sustentable, mejorar la diversidad de las semillas e implantar técnicas ecológicas de cultivo en general. Uno de los aspectos más importantes del concepto de desarrollo sustentable radica en la reducción de la dependencia en el uso de recursos fósiles no renovables como base para la producción de alimentos. Esta actividad remonta especial significado para las regiones más pobres que ven en los altos costos de maquinaria, semillas, fertilizantes y pesticidas un obstáculo para estimular su actividades agrícolas. Incluso, tal situación reviste de elementos de carácter político, puesto que representa para estos países la virtual dependencia alimenticia de las naciones poderosas que monopolizan la confección de estos productos para la agricultura industrial. Del mismo modo, esta iniciativa ha demostrado ser un ejemplo para los países que aun dependen de la importación de estos suplementos agroquímicos para impulsar su sistema agroindustrial. Además, demuestran alternativas viables para enfrentar el problema ambiental y de seguridad alimentaria para muchas zonas más empobrecidas del mundo.

El éxito del trabajo de este agrónomo cubano, sustentado por las experiencias de miles de agricultores de su tierra, y de otros países de América Latina donde se han establecido estrategias similares, ha sido reconocido no solo en su país, sino a nivel internacional. Uno de estos se dio a través del prestigioso Premio Goldman de Medioambiente (The Goldman Environment Prize) para la categoría de Islas y Naciones Insulares durante el año 2010. Ríos Labrada es el primer cubano en ser galardonado con él. Actualmente el doctor Ríos Labrada se desempeña como coordinador del Programa de Innovación Agraria Local del Instituto Nacional de Ciencias Agrícolas de Cuba. También dedica su tiempo a la composición de canciones, talento que ha desarrollado a la vez que se dedica a su trabajo de promoción y expansión de la agricultura sustentable y agrodiversidad en la isla de Cuba.



Autor: Harrison Flores Ortiz
Publicado: 25 de mayo de 2012.

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