CARIBE / Juan Mayr Maldonado
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Juan Mayr Maldonado.

Fotógrafo colombiano que se ha destacado en la lucha por la conservación del medioambiente.

Juan Mayr Maldonado nació en Colombia, el 27 de mayo de 1952. Tras convivir durante dos años con lo indios Kogi en la Sierra Nevada de Santa Marta, y relacionarse con distintos grupos indígenas y demás comunidades, Mayr Maldonado estableció la Fundación Pro-Sierra Nevada de Santa Marta en 1986. La fundación dirigió la campaña para la restauración medioambiental, el desarrollo de medidas y estrategias de protección ambiental y de desarrollo sustentable en la región. En 1994 el gobierno colombiano delegó el manejo de unas 19,500 hectáreas (49,613 cuerdas) en las comunidades indígenas de la Sierra Nevada, que se extiende por los departamentos de Magdalena, La Guajira y el César, en el litoral costero caribeño de Colombia.

La Sierra Nevada de Santa Marta es la formación montañosa asociada al sistema litoral costero más alto del mundo y reviste gran importancia debido a su vasta biodiversidad y complejidad ecológica. La Sierra mantiene, por su condición geográfica, distintos sistemas climáticos que van desde cálidos secos hasta de nieves permanentes, y sus correspondientes ecosistemas característicos de tundra ártica, bosque tropical y hasta desiertos. No obstante, el uso constante del terreno (pastoreo de ganado, extracción de madera y otras actividades agrícolas) por parte de los habitantes de la región lo ha llevado a un precario estado de degradación ambiental en donde solo sobrevive el 18% de la vegetación original.



La relación intrínseca entre el manejo de los terrenos de las cuencas hidrográficas en toda su extensión, y los recursos costeros en general hacen necesario la planificación integral de estos recursos. Las comunidades y poblaciones que ocupan estos espacios, de una u otra manera, dependen en mayor o menor grado de los recursos medioambientales que proveen y condicionan las posibilidades de desarrollo de manera sustentable. Son en estos principios los que llevaron a Mayr Maldonado a involucrase y protagonizar esfuerzos para lograr mayores niveles de protección y conservación de los recursos naturales y culturales asociados a la Sierra Nevada de Santa Marta.

Mayr Maldonado ha tenido una larga carrera relacionada con la protección ambiental y el desarrollo sustentable, por los cuales ha recibido varias distinciones y reconocimientos. En 1993 fue galardonado con el Premio Ambiental Goldman para la región de Centro y Sur América. Entre los años 1998 y 2002 se desempeñó como ministro de Medio Ambiente de Colombia. También en 1998, fue electo como vicepresidente de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Ha recibido las distinciones a la Orden al Mérito Civil en el Grado de Caballero en España, la Orden a la Democracia por el Congreso colombiano y el Parker-Gentry Award por el Museo de Historia Natural de Chicago. En el año 2000, Mayr Maldonado, en calidad de representante de Colombia, fue electo presidente de la Comisión para el Desarrollo Sustentable de las Naciones Unidas. Actualmente es el embajador colombiano en Alemania.



Autor: Harrison Flores Ortiz
Publicado: 6 de junio de 2012.

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