CARIBE / Alexander von Humboldt
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Alexander von Humboldt.

Naturalista de origen alemán que se destacó como geólogo, mineralogista, astrónomo, explorador, sismólogo, vulcanista y demógrafo. Es una figura reconocida en la comunidad científica mundial gracias a los libros que escribió sobre historia natural producto de sus viajes por diversas partes del mundo. Fue precursor de muchas ideas que se utilizan contemporáneamente, en especial en la geografía. Humboldt, junto a su compatriota Carl Ritter, son considerados los “padres de la geografía moderna” (Humboldt en la geografía física y Ritter en la humana), ambos destacados por sus observaciones con un enfoque holístico de la ciencia y el uso de la síntesis geográfica como método de análisis e investigación. 



Federico Guillermo Enrique Alejandro von Humboldt nació en Berlín, el 14 de septiembre de 1769. Miembro de una familia de la nobleza prusiana, Humboldt tuvo la oportunidad de estudiar con los mejores maestros de la época, quienes le iniciaron en el conocimiento de geografía, ciencias naturales, matemática, geofísica, teología, literatura, historia e idiomas. Ello le posibilitó cursar estudios superiores en varias universidades europeas. En 1797, inició la famosa expedición, junto al botánico y cirujano francés Aimé Bonpland, por el continente americano. La aventura de Humboldt en América, que se extendió cinco años, se inició por Venezuela, para luego visitar la isla de Cuba en 1800. Tres meses después regresó a América del Sur, con estadías en Colombia, Perú y México. En 1804 retornó a Cuba por otro mes antes de visitar la entonces joven república de Estados Unidos en su regreso a Europa. Durante la larga travesía mantuvo amistad con Simón Bolívar, quien lo calificó como el “descubridor científico del Nuevo Mundo cuyo estudio ha dado a América algo mejor que todos los conquistadores juntos". 



En sus dos visitas a Cuba, Humboldt dedicó gran parte de su tiempo a la rectificación de datos sobre la posición geográfica de la ciudad y su puerto. También analizó datos sobre la población, el clima, el suelo, la geomorfología costera, las elevaciones y la agricultura, particularmente el azúcar, el café y el tabaco. Con esto Humboldt elaboró valiosos estudios, cuyo beneficio trascendió su época. En su breve y fecundo paso por Cuba, Humboldt acopió datos con los que redactó su ‘Ensayo Político sobre la Isla de Cuba’; texto que no agradó a las autoridades coloniales por su postura antiesclavista, que constituyó una fuerte denuncia contra la cruel instintición. Humboldt es considerado el segundo descubridor de Cuba por todos los aportes que realizó en el terreno de las ciencias naturales de esta isla caribeña. Para honrar la memoria de Alejandro de Humboldt, en Cuba se le dio su nombre al parque nacional situado en la región montañosa de Moa-Sagua-Baracoa, en el Este del país. Ese lugar de belleza exuberante posee una superficie de 69 mil hectáreas, y en él se encuentran los bosques mejor conservados y los ríos más caudalosos de toda la isla.

Humboldt trabajó arduamente por la ciencia durante 70 años y empleó toda su fortuna en sus viajes, publicaciones, y en ayudar a científicos jóvenes y de escasos recursos. Murió en Berlín en 1859 a la edad de 89 años.










Autor: Harrison Flores Ortiz
Publicado: 6 de junio de 2012.

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