CARIBE / Luis Palés Matos
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Luis Palés Matos.
Destacado escritor puertorriqueño, reconocido como uno de los máximos exponentes de la poesía negroide de Puerto Rico y Latinoamérica.

Luis Palés Matos nació en Guayama, Puerto Rico, el 20 de marzo de 1898. Hijo de los poetas Vicente Palés Anés y Consuelo Matos Vicil, de quienes heredó su vocación literaria, vocación que compartía con sus otros cinco hermanos. Cursó estudios primarios y secundarios en Guayama. A los 16 años colaboró como editor de la revista escolar de su escuela superior y en varios periódicos locales, experiencia que le sirvió de preámbulo para la publicación de su primer libro, Azalea, en 1915. A este libro se le identifica con el modernismo latinoamericano y muestra claras influencias de autores tales como Rubén Darío, Julio Herrera Reissig y Leopoldo Lugones.

La precaria situación económica de su hogar tras la muerte de su padre obligó a Palés Matos a abandonar sus estudios secundarios, los cuales nunca reanudaría formalmente; convirtiéndose en autodidacta. Evidencia de ello figura en su entrega a la lectura y las asiduas visitas a la biblioteca municipal del pueblo y, posteriormente, a su participación en innumerables círculos literarios. Se destacó en una amplia gama de ocupaciones tales como: maestro rural, aprendiz de dibujante en una oficina gubernamental de riego, ayudante de abogado, jefe de correos, oficinista de la Corporación Azucarera de Fajardo, editor del periódico El Pueblo de Fajardo, secretario municipal de Fajardo, secretario en San Juan, sargento de armas de la Cámara de Representantes y secretario del presidente del Senado de Puerto Rico. La única ocupación directamente relacionada con su vocación como escritor fue la de poeta residente de la Universidad de Puerto Rico, que ejerció durante los últimos diez años de su vida.

En enero de 1918 se casó con Natividad Suliveres. Ese mismo año se mudó de Guayama a Fajardo y nació su primer hijo, Edgardo. Allí dirigió el periódico local El Pueblo y se dedicó a escribir poesía de temática jíbara. En el 1919 murió su esposa, víctima de tuberculosis. El deceso marcó grandemente al escritor, teniendo como fruto el poemario El palacio en sombras, escrito entre 1919-1920 y publicado en 1924. Ante tan inesperada muerte, Palés se reubicó en la ciudad de San Juan, donde años más tarde, en 1930, contrajo nupcias nuevamente con María de Lourdes Valdés Tous, a quien dedicó su poema ‘Versos para María’.

Una vez establecido en San Juan, Palés asistía regularmente al Ateneo Puertorriqueño y compartía en tertulias informales con otros importantes escritores contemporáneos como Nemesio R. Canales, Alfonso Lastra, Luis Muñoz Marín y José I. de Diego Padró. Junto a este último, Palés representó para las letras puertorriqueñas la gestación de una poesía de vanguardia, movimiento que sería conocido como diepalismo y cuyo distintivo reside en la sonoridad y musicalidad de los versos. Asimismo, en San Juan, colaboró con los periódicos El Imparcial y El Mundo y las revistas Puerto Rico Ilustrado y La Semana, esta última dirigida por Nemesio Canales.

A partir del 1924, Palés Matos insertó su voz en la corriente política de Puerto Rico, afiliándose a la Alianza Puertorriqueña y promoviendo así el ideal por la independencia de la isla. Esta etapa le mereció reconocimientos como orador.

En 1925 publicó Canciones de la vida media, libro que comparte el estilo modernista de sus escritos anteriores. Sin embargo, en el año 1937 aparece la primera edición de Tuntún de pasa y grifería, libro que le mereció el Primer Premio de Literatura del Instituto de Literatura Puertorriqueña y cuyo éxito trascendió las costas de la isla para insertarse en los círculos literarios de las Antillas y Latinoamérica. La importancia de esta obra radica en la revalorización de la cultura afroantillana dentro de la literatura puertorriqueña y la consagración del uso de la sonoridad y la onomatopeya a modo de mestizaje en la poesía. Más allá, Tuntún de pasa y grifería fue precursor estético para el cultivo de la poesía negra o el verso negro, que influyó sobre importantes autores antillanos y suramericanos, tales como el cubano Nicolás Guillén.

Durante la década de los cincuenta, Palés Matos se dedicó a viajar a distintas universidades e instituciones culturales, ofreciendo conferencias, lecturas y coloquios. En 1957, el crítico español Federico de Onís prologó la primera antología de poesía palesiana, recogiendo así el trabajo literario generado por el poeta desde el año 1915 hasta el 1956. Su novela, Litoral, que permanece inconclusa, fue publicada por entregas en el semanario de la Universidad de Puerto Rico y en el periódico del Gobierno, El Diario de Puerto Rico. Un infarto sesgó la vida del escritor en Santurce, el 23 de febrero de 1959.



Autor: Christian D. Camacho Castro
Publicado: 15 de mayo de 2012.

Version: 12050603 Rev. 1
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