CARIBE / Jean-Baptiste Chavannes
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Chavannes Jean-Baptiste.

Agrónomo haitiano que fundó en 1973 el Movimiento de Campesinos Papaye (MPP, por sus siglas en créole) con el propósito de mejorar las condiciones de vida de la población campesina de Haití.

Jean-Babptiste Chavannes es el director de MPP, organización que orienta a los campesinos para enfrentar el problema de la poca fertilidad de los suelos. También, estimulan el desarrollo económico regional a través del establecimiento de cooperativas agrícolas. Papaye es una comunidad agrícola en Hinche, la principal ciudad de la región central de Haití y el MPP constituye el movimiento comunitario más exitoso y de mayor importancia del país. Este movimiento cuenta hoy con más de 60,000 miembros, entre los que participan más de 20,000 mujeres y 10,000 jóvenes haitianos.

Actualmente, Haití es considerado como el país más pobre en el continente americano. El 80% de la población vive en condiciones de extrema pobreza, el 53% carece de escolaridad y el 75% depende de la agricultura de subsistencia. Este país caribeño experimenta una masiva deforestación en donde solo el 2% del terreno de la isla mantiene alguna cubierta de árboles. Tal grado de deforestación ha influido significativamente en los niveles de erosión del terreno quedando estos gravemente estériles lo que incrementa el problema de escasez de alimentos. De igual manera, la deforestación ha sido responsable de la inestabilidad de los terrenos que ha provocado, cada vez con más frecuencia, grandes inundaciones y deslizamientos de tierra los cuales han cobrado la vida a miles de personas. Esta degradación ambiental es consecuencia directa de un pobre desarrollo económico, una historia de explotación colonial, invasiones militares, dictaduras y violencia política.

Desde la década del setenta, el desarrollo sustentable es una de las metas más consistentes en el discurso político, económico y social dirigido a mejorar la calidad de vida de la población más pobre en el mundo. En Haití, las condiciones económicas, políticas y sociales convergen en una deteriorada condición ambiental en donde el concepto mismo de desarrollo sustentable remonta una dimensión particularmente única. En estas adversas condiciones Jean-Baptiste Chavannes ha ayudado a fundar 15 cooperativas de agricultores y pescadores en distintas localidades de Haití. Aunque es agrónomo de formación, se ha desarrollado como técnico agrícola, educador, organizador de poblaciones campesinas y en la administración de cooperativas para poder ejercer mejor su encomienda. 


Por más de 30 años Jean-Baptiste ha trabajado para la preservación de suelos fértiles en Haití. Junto a sus colegas se ha dedicado al adiestramiento de agricultores en técnicas sustentables de irrigación, desarrollo de fertilizantes y pesticidas naturales, y a desarrollar estructuras de prevención y control de erosión a bajo costo. Tales iniciativas han ayudado a reducir los niveles de dependencia en la importación de alimentos y la malnutrición, así como la protección de cuerpos de agua han ayudado a reducir los niveles de pobreza en la región central de Haití. En 1993 recibió el premio Alan Shawn Feintein World Hunger Award de la Universidad de Brown y en 2005 fue premiado con el reconocido y prestigioso Premio Ambiental Goldman. 













Autor: Harrison Flores Ortiz
Publicado: 29 de mayo de 2012.

Version: 12050602 Rev. 1
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