CARIBE / Andrew Simmons
Galería Multimedios
Galería Audio Galería Vídeo Galería Imágenes     Agrandar y/o Reducir Texto Envíe a un Amigo Versión Imprimir Acceso Universal Ayuda Página oficial de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

English version
Andrew Simmons.
Líder en la conservación de los recursos naturales del Caribe y de San Vicente y las Granadinas.

Andrew Simmons es oriundo de la nación multi-isleña de San Vicente y las Granadinas, ubicadas en la parte más suroriental de las Antillas Menores. Su liderazgo fue vital para la conservación de la reserva forestal más antigua del mundo. Designada como "King’s Hill Forest" por la Corona británica en 1791, esta reserva sufrió de una continua tala de árboles por parte de los vecinos de la zona durante la década de los setenta, que debido a la crisis petrolera, el desempleo de la población se disparó y no tenían otra manera de sustentarse.

En 1978 entonces un joven maestro de escuela, Simmons preocupado por la deforestación del bosque ayudó a fundar la Progressive Community Organization, mejor conocida como “JEMS”, una colectividad de base comunitaria para la educación sobre el manejo de los recursos y el medioambiente. Simmons se enfocaba en los jóvenes de las comunidades, quienes pudieron identificar con éxito estrategias y medidas para la protección de los recursos y el medioambiente de su comunidad, así como, para estimular un desarrollo económico sustentable. Este grupo es ejemplo de cómo los movimientos y organizaciones de base comunitaria pueden ser eficaces para la protección de los recursos naturales y medioambientales.

A través de la participación comunitaria en la toma de decisiones en la comunidad, Simmons ha ayudado en la implementación de muchos proyectos de educación y de la conservación de recursos. Establecieron un centro de cuido para niños a quienes se le enseña sobre el medioambiente desde una perspectiva comunitaria, colaborativa y amistosa. Cientos de estudiantes han formado parte de campañas de limpieza, involucrando a toda la comunidad con el desarrollo de proyecto autosustentables; además, se han organizado para oponerse a los destructivos proyectos mineros en las islas.

Otros proyectos continuaron el éxito de sus iniciativas. Del trabajo y de la organización de base de JEMS prosiguió la implantación de programas para la conservación de agua, campañas de limpieza y desarrollo de formación y liderato de jóvenes. El éxito experimentado por esta iniciativa originada y guiada por Simmons pronto se difundió y evolucionó a niveles superiores como ha sido posteriormente la Caribbean Youth Environment Network, una de las organizaciones no gubernamentales de carácter ambiental –dirigida a, y compuesta por jóvenes– más importante de la región del Caribe. Tales experiencias e iniciativas le merecieron ser galardonado con el prestigioso Premio Ambiental Goldman en 1994, y recientemente fue escogido, entre los más de 150 ganadores del premio, para la realización de un documental en celebración del vigésimo aniversario de este.

La distinguida e ingente labor de Simmons le llevó, a su vez, a ser reconocido como director adjunto del Programa Juvenil del Secretariado de Asuntos de la Mancomunidad de Naciones Británicas en Londres entre los años 1997 y 2006. Actualmente, Simmons ejerce como director de Servicios Comunitarios en San Vicente y ha colaborado con el Programa Ambiental de las Naciones Unidas en el desarrollo e implantación de iniciativas juveniles similares en sobre más de 50 países.




Autor: Harrison Flores Ortiz
Publicado: 6 de junio de 2012.

Version: 12050514 Rev. 1
¿Cómo citar este artículo?