CARIBE / Tubal Uriah
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Tubal Uriah.
Predicador y carismático líder sindicalista de Trinidad y Tobago durante el periodo de los años treinta y cincuenta del siglo XX.


Tubal Uriah “Buzz” Butler, nació en St. Georges, Granada, el 21 de enero de 1897. Proveniente de la clase trabajadora, recibió poca educación formal. Se enlistó muy joven en la Primera Guerra Mundial. Al terminar la guerra, regresó a Granada y en 1921 se mudó a Trinidad interesado en la floreciente industria petrolera.

De lenguaje pueblerino y apasionado, Butler actuó como líder indiscutible de los trabajadores de las petroleras. Se presentaba a sí mismo como un Mesías, y su discurso estaba cargado de metáforas religiosas. Butler creía que el desempleo y los bajos salarios eran obra del diablo, representados en las figuras de los magnates del petróleo. Creía también que él había sido enviado por Dios para liberar a los suyos de la opresión. En uno de sus discursos más famosos, Butler dijo: “Después de años y años de llorar y sollozar, misterios sin descifrar y quejas, las masas de trabajadores de esta colonia oraron al Dios por justicia y juego limpio, libertad, el Dios de sus antiguos e incomparablemente gloriosos ancestros africanos, que les enviara un líder”.

Su incursión en la vida económica y sindicalista de Trinidad comenzó en 1935 cuando lideró una marcha de hambre. Luego de que fuera expulsado en 1936 del Trinidad Labour Party fundó el British Empire Citizens' and Workers' Home Rule Party. Butler fue parte esencial durante las protestas y revueltas del 1937, durante las cuales los trabajadores de los campos de petróleo al sur de Trinidad exigieron mejor trato laboral. Fue acusado de sedición por su participación en las revueltas, y permaneció encarcelado del 1937 al 1940. Fue encarcelado nuevamente en 1941, acusado de realizar actividades que ponían en riesgo al pueblo británico durante la Segunda Guerra Mundial, dado que el petróleo de Trinidad era fundamental para los esfuerzos armamentistas. Permaneció encarcelado del 1941 al 1945.

Tras su salida de la cárcel, intento integrarse al liderato de la Unión de Trabajadores del Petróleo (Oilfield Workers’ Trade Union, o OWTU por sus siglas en inglés), pero entró en conflicto con otros líderes de la OWTU que pensaban que había que dar paso a nuevos líderes. Los conflictos internos dentro de la OWTU culminaron con la expulsión de Butler de la organización, tras ser acusado de “actividades antisindicalistas”. Butler fundó entonces su propio partido: el Partido de Butler (Butler Party) en 1946, y una nueva filosofía de la clase trabajadora conocida como el butlerismo (butlerism). Su carrera política fue de corta duración, y algunos piensan que fue eclipsada por la aparición en la escena política de Eric Williams.

En 1962, cuando Trinidad y Tobago se convierte en una nación soberana, las aportaciones de Butler en la lucha sindical en representación de las masas adquirieron mayor significado, siendo reconocido como héroe de la gente. En 1970 el Gobierno de Trinidad y Tobago lo condecoró con el reconocimiento mayor: la Cruz de Trinidad. Además, el Día del Trabajo de Trinidad y Tobago se celebra el 19 de junio en conmemoración del aniversario de las famosas revueltas sindicales lideradas por Butler en 1937.

Murió el 20 de febrero de 1977.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 13 de junio de 2012.

Version: 12031811 Rev. 1
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