CARIBE / Mighty Sparrow (Slinger Francisco)
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Mighty Sparrow (Slinger Francisco).
Slinger Francisco, mejor conocido como Mighty Sparrow (el gorrión poderoso) o Birdie es uno de los más famosos compositores e intérpretes de calipso. Es reconocido como el Rey del mundo del calipso.


Slinger Francisco, nació el 9 de Julio de 1935 en Grand Roy, Granada, en el seno de una familia pobre. Cuando tenia un año, se mudó junto con su familia a la capital, Puerto España. Desde temprana edad incursionó en el mundo de la música, al ser seleccionado para participar en el coro de su escuela New Town Boys School. Como miembro del coro y solista, Mighty Sparrow se familiarizó con el canto gregoriano y la música sacra, música que influenció sus composiciones e interpretaciones. A su vez, Mighty Sparrow también creció oyendo la música de Frank Sinatra, Nat King Cole, Sarah Vaughan, así como la música de intérpretes importantes del calipso, como Lord Kitchener, Lord Melody y Lord Invader, entre otros.

A los 14 años, Mighty Sparrow comenzó a tocar calipso y formó su propio grupo de steel pan para participar en el Carnaval. A los 20, Mighty Sparrow rompió en la escena nacional del calipso al ganar tanto el Road March y el titulo del Rey del Calipso con su composición Jean and Dinah durante las celebraciones de Carnaval en 1956. El premio en metálico fue de $40 dólares. Molesto por lo escaso del premio, decidió protestar y escribió el éxito Carnival Boycott en 1957. Mighty Sparrow argumenta que a raíz de esta canción y de su protesta, se formó el Comité para el Desarrollo del Carnaval, el cual buscaba mejorar la situación de los interpretes de calipso y de steel pan. Aunque por los próximos tres años Mighty Sparrow reusó participar oficialmente en la competencia de calipso, siguió participando de manera extraoficial, incluso ganando el premio de Road March en 1958 con su canción P.A.Y.E. (Pay As You Earn).

Sus canciones reflejan una gama de temas, desde situaciones de la vida cotidiana, hasta crítica política, tanto nacional como internacional, como por ejemplo, la canción Federation (1959) donde expresa su desilusión por el rompimiento de la Federación del Caribe, o su canción The First Black Miss Universe (1978) en honor a la primera Miss Universo afrodescendiente y de Trinidad y Tobago, Miss Penny Commissiong.

A finales de los cincuenta y con la explosión del calipso a nivel internacional (en parte gracias a la fama de Lord Kitchener), Mighty Sparrow viajó a Londres y a distintas ciudades de los Estados Unidos para promocionar su trabajo. Durante esta época grabó discos con RCA Victor. Sin embargo, regresó a Trinidad y Tobago desilusionado con la experiencia.

Entre 1960 y mediados de 1975, los mayores premios en las principales competencias de calipso de Trinidad y Tobago se repartieron entre Mighty Sparrow y Lord Kitchener.

Entre finales de los setenta y comienzo de los ochenta, comenzó a experimentar con la soca, un género híbrido musical entre el calipso, el cadence-lypso y la música local. En 1984 ganó su octavo título de Road March con el calipso-soca Doh Back Back.

Entre los muchos premios y reconocimientos que ha recibido a través de su carrera, destacan el título de Jefe Omowale de Ikoyi por el Gobierno de Nigeria en 1977; reconocimientos nacionales por las Islas Vírgenes y por el Gobierno de Trinidad y Tobago en 1980; en 1984 el alcalde de Nueva York, Ed Koch, proclamó que el 18 de mayo es el "Día de Mighty Sparrow".

Sparrow ha producido más de 70 discos, ha tocado innumerables conciertos alrededor del mundo, ha ganado múltiples veces los principales premios del mundo del calipso, y ha contribuido a la difusión, desarrollo y continuidad de este género musical.

Al presente, Mighty Sparrow continúa componiendo y ofreciendo conciertos.



Autor: Mintzi Martínez
Publicado: 1 de mayo de 2012.

Version: 12031804 Rev. 1
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