CARIBE / William Gilbert Demas
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William Gilbert Demas.
Fue un economista caribeño especializado en temas de desarrollo.

William Gilbert Demas nació en Trinidad y Tobago en 1929. En 1948 se ganó una beca para cursar estudios universitarios en Emmanuel College en Cambridge, Inglaterra donde obtuvo el título de maestría en Artes y Letras. De 1955 a 1957 actuó como investigador de asuntos económicos en Queen's House, Oxford. Ocupó varios cargos de altura en Inglaterra y el Caribe: actuó como asesor del ministro de Finanzas de Trinidad y Tobago durante los años 1959-1960; fue director de la División de Planificación Económica de la Oficina del primer ministro del 1960 al 1967. Durante este periodo también trabajó como investigador facultativo en el Centre for Development Area Studies de la Universidad de McGill, en Canadá (durante 1964), y como profesor visitante en temas de economía del desarrollo de la misma universidad durante los años 1966-1967. En 1966, publicó su obra más conocida: The Economics of Development in Small Countries with Special Reference to the Caribbean (La economía del desarrollo en países pequeños con particular referencia al Caribe). En este texto, Demas argumenta que los conceptos de desarrollo, subdesarrollo y crecimiento autosostenido carecen de utilidad y de sentido cuando se les considera en independencia del tamaño de las naciones a las cuales se aplican.

En su obra, Demas muestra una preocupación por las condiciones adversas de la competencia global para las economías pequeñas, subdesarrolladas y vulnerables, uniéndose así a un grupo de economistas caribeños –entre los que destacan Havelock R. Brewester y Anthony Hughes-, que mostraron una similar preocupación por las condiciones adversas que confrontan las economías pequeñas y vulnerables en la integración a las mercados globalizados.

Más allá de su actividad académica, Demas también ha ocupado varios cargos públicos de altura, tanto a nivel nacional como regional. De 1974 a 1988 presidió el Banco de Desarrollo del Caribe. También fue secretario general de CARICOM, fue gobernador del Banco Central de Trinidad y Tobago y rector de la Universidad de Guyana. Demas falleció en 1998.




Autor: Luis Galanes
Publicado: 9 de junio de 2012.

Version: 12031705 Rev. 1
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