CARIBE / Clive Yolande Thomas
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Reconocido economista caribeño. Nació en Guyana en 1933. En la actualidad, es profesor de Economía y director del Instituto de Estudios sobre el Desarrollo (Institute of Development Studies) de la Universidad de Guyana.

Clive Yolande (C.Y.) Thomas nació en Georgetown, Guyana. Su trabajo académico se enmarca en la tradición de la economía política, interesada no solo en contestar preguntas sobre la producción de riquezas, sino además en preguntas sobre cómo eliminar la pobreza. De hecho, su obra más conocida, de 1987, titulada The Poor and the powerless: economic policy and change in the Caribbean muestra su interés a nivel académico por los pobres y los desposeídos. En este trabajo, Thomas documenta el desarrollo económico de cinco países del Caribe anglófonoanglófono: referido a persona que habla inglés como lengua materna o tiene gran dominio de éste. en el periodo poscolonial, comparando, a la vez, las diferentes tendencias de la política económica socialista o conservadora que caracterizó cada uno de estos cinco casos: Jamaica, Granada, Guyana, Barbados y Trinidad y Tobago. Basándose en estos cinco casos, Thomas argumenta que los problemas de pobreza y subdesarrollo en los países caribeños no pueden ser resueltos simplemente mediante cambios económicos a nivel institucional. De forma parecida a los teóricos de la economía de plantación, Thomas argumenta que los “modos de producción” de la economía de plantación y de la esclavitud no desaparecieron con la emancipación de los esclavos, y que su estructura básica continúa presente en dichos países.

Su influencia como economista se dejó sentir particularmente en las políticas bancarias y monetarias de los bancos centrales de las emergentes naciones independientes del Caribe anglófono durante la década del sesenta. Esto se evidencia en varias de sus publicaciones para este periodo, como por ejemplo: The Balance of Payment in a Colonial Economy de 1963; Monetary and Financial Arrangements in a Dependent Monetary Economy de 1965; o de 1973. En esta última obra, Thomas documentaba y evaluaba las experiencias de los primeros años de tres bancos centrales de países caribeños, durante el periodo 1962-1973: el Banco Central de Jamaica, creado en 1962; el Banco Central de Guyana, creado en 1966; y el Banco Central de Trinidad y Tobago, creado en 1966. Thomas critica en este trabajo la creación de bancos centrales en estos tres casos siguiendo el modelo del Banco Central de Inglaterra, diseñado para sistemas con mercados financieros bien establecidos, pero inadecuados, según Thomas, para las economías subdesarrolladas de estos tres países caribeños. Thomas, a su vez, argumentaba por una banca nacionalizada y, como apuntara Courtney N. Blackman: “los bancos centrales que Thomas envisionaba se parecían más al Gosbank de la antigua Unión Soviética que al Banco Central de Inglaterra”.

Su ideología socialista lo hizo confrontar, en etapas posteriores de su vida académica, la prevalencia de Estados totalitarios en economías socialistas, y publicó en 1984 un libro sobre el totalitarismo, titulado: The Rise of the Authoritarian State in Peripheral Societies.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 7 de mayo de 2012.

Version: 12031703 Rev. 1
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