CARIBE / Vínculos sectoriales e interregionales del Caribe
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Existen varios vínculos culturales entre las diferentes islas del Caribe, asociados principalmente a los diferentes imperios europeos a los que estaban ligadas durante la época colonial, así como al lenguaje que heredaron de esos imperios. Mientras que Cuba, República Dominicana y Puerto Rico permanecen ligadas culturalmente a España, y tienen como idioma primario el español, otras islas permanecen ligadas culturalmente a Inglaterra (ej. Jamaica, Trinidad y Tobago, Guyana), otras a Francia (ej. Haití, Martinica, Guadalupe), otras a Holanda (ej. Sint Maarten), y otras a Dinamarca (St. Croix y St. Thomas). De hecho, el Caribe es una de las regiones del mundo con mayor concentración territorial de diversidad cultural y de lenguas habladas. Estos vínculos sectoriales de tipo cultural han sido claves en la creación de acuerdos de libre comercio y de cooperación económica en la región, aunque en ocasiones han sido también impedimentos a la concreción de tratados o acuerdos de cooperación económica a nivel regional o subregional.

En el Caribe de habla inglesa encontramos los primeros intentos importantes de creación de mercados económicos comunes entre las regiones del Caribe insular, comenzando con la creación de la Federación de las Indias Occidentales (West Indian Federation, o WIF por sus siglas en inglés) en 1958. A esta le siguió la Asociación de Libre Comercio del Caribe (Caribbean Free Trade Association, o CARIFTA por sus siglas en inglés) en 1965, y finalmente la Comunidad Caribeña (Caribbean Community, o CC por sus siglas en inglés) y la Comunidad y Mercado Común Caribeño (Caribbean Community and Common Market, o CARICOM por sus siglas en inglés). La CC integra en la actualidad a 15 países: 13 Estados independientes de entre las islas anglófonas, que incluyen todas las antiguas colonias británicas (incluida Guyana), así como Surinam y Haití. También tiene a dos territorios dependientes de Inglaterra como “miembros asociados”. CARICOM también mantiene lazos de cooperación con Cuba y la República Dominicana.

En la actualidad, se encuentran también instancias de cooperación subregional en el Caribe más amplias, como la Asociación de Estados Caribeños (Association of Caribbean States, o ACS por sus siglas en inglés) la cual congrega a 28 Estados y territorios de todos los países de Centro y Sur América con fronteras dando al mar Caribe, incluyendo a México, Colombia y Venezuela, así como a casi todas las islas independientes del Caribe insular; o el Comité de Desarrollo y Cooperación del Caribe (Caribbean Development and Cooperation Committee, o CDCC por sus siglas en inglés), que incluye todos los miembros de la ACS más 7 territorios dependientes del Caribe insular como “miembros asociados”.

Pero sin duda el impacto más importante en la zona del Caribe en términos de creación de zonas de libre mercado lo ha tenido la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (Caribbean Basin Initiative, o CBI por sus siglas en inglés) entre Estados Unidos y 24 países de la cuenca caribeña entre 1983 y el presente. La CBI crea una zona de libre comercio con beneficios arancelarios que equiparan con los alcanzados por México y Canadá bajo el Tratado de Libre Comercio (TLC), y que han tenido un impacto significativo sobre el desarrollo de la economía de la región caribeña.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 20 de marzo de 2012.

Version: 12031026 Rev. 1
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