CARIBE / Lord Kitchener (Aldwyn Roberts)
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Lord Kitchener (Aldwyn Roberts).

Aldwyn Roberts, mejor conocido como Lord Kitchener (o simplemente “Kitch”), nació el 18 de abril de 1922 en Arima, Trinidad y Tobago. Apodado el “Grandmaster,” es una de las figuras más importantes dentro del mundo del calipso y uno de los compositores más influyentes del steel drum.

Hijo de un forjador de hierro y una ama de casa, Lord Kitchener incursionó en el mundo de la música desde temprana edad. A los 10 años compuso su primer calipso y también aprendió a tocar la guitarra. Cuando tenía 14 años sus papas mueren y abandonó la escuela para ponerse a trabajar. Entre 1936 y 1942, Lord Kitchener se dio a conocer en Arima, uniéndose a distintos grupos, componiendo éxitos locales, tales como “Green Fig,” y desarrollando el estilo que lo hizo famoso. En 1938 ganó el primer premio en una competencia de calipso organizada por el Consejo Ciudadano de Arima (Arima Borough Council), honor que mantuvo hasta 1942.

En 1944, Lord Kitchener se mudó a Puerto España, la capital de Trinidad y Tobago, donde conoció a los principales exponentes del calipso del momento, como Destroyer, Atilla the Hun, entre otros. A su llegada, presentó su composición “Mary, I am Tired and Disgusted”, canción que fue todo un éxito y le abrió las puertas en Puerto España. Poco a poco sus composiciones continuaron volviéndose un éxito, y en 1946, abrió su propia carpa de calipso (tent), llamada Young Brigade, donde sus presentaciones siempre estaban vendidas a capacidad. En 1947 fue proclamado como el Mejor Interprete de Calipso del Año.

En 1948, se mudó a Londres, convirtiéndose en unas de las figuras centrales entre la comunidad migrante africana y del Caribe británico. Su popularidad creció más allá de estas comunidades. Se comenta que entre su público aficionado se encontraban personajes tales como el presidente Harry S. Truman y la princesa Margarita de Inglaterra.

En 1953, decidió mudarse a Manchester donde conoció a su esposa, Marjorie, con la cual tuvo un hijo, Kernal Roberts. Allí abrió su propio club nocturno, formó su propia banda, dio giras por Estados Unidos y fue propietario de un edificio de apartamentos. También grabó varios discos con la casa disquera Melodisc. Durante los 17 años que residió en Inglaterra, mantuvo sus lazos con Trinidad y Tobago, enviando música para el Carnaval con éxitos tales como: “Mama Look the band passing” y “Nora Nora Nora”.

En 1963 regresó a Trinidad y Tobago para el Carnaval, causando revuelo entre la nueva generación de interpretes de calipso. Entre 1963 y 1976, las composiciones de Lord Kitchener ganaron 10 veces el título de Carnival Road March, y en 1975 fue nombrado Monarca del Carnaval. Además, 18 de sus canciones, compuestas para distintos grupos, ganaron el Premio Panorama entre 1964 y 1997.

En Trinidad y Tobago, abrió su carpa llamada Calypso Revue en 1964, en la cual, durante los próximos 30 años, una nueva generación de músicos y compositores de calipso y de steel pan tuvieron sus comienzos, tales como Iwer George, Merchant, Organizer y Penguin.

En 1996, el Gobierno de Trinidad y Tobago organizó un evento en conmemoración a la contribución y desarrollo musical de Lord Kitchener dirigido por Rawle Gibbons y Noble Douglas. Aunque, dado su estado de salud, Lord Kitchener no pudo tocar, recibió una prolongada ovación al recibir su certificado conmemorativo de manos del presidente, Noor Hassanali.


Durante su larga carrera musical, compuso cerca de 350 canciones, casi en su totalidad, de calipso. Sus composiciones abarcan un sinfín de temas. Su legado es indudable, ya que la actual generación de intérpretes de calipso, de alguna manera u otra, están unidos al Calipso Revue, o sus composiciones muestran claras influencias del estilo musical de Lord Kitchener.

Lord Kitchener falleció el 11 de febrero de 2000, en Puerto España. Su cuerpo se encuentra enterrado en el Cementerio de Santa Rosa, en su pueblo natal de Arima. El Gobierno de Trinidad y Tobago comisionó una estatua en su honor en la capital del país.





Autor: Mintzi Martínez
Publicado: 4 de mayo de 2012.

Version: 12031023 Rev. 1
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