CARIBE / Lloyd Algernon Best
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Lloyd Algernon Best.

Economista, profesor e intelectual caribeño, quien fue parte del grupo de los llamados “teóricos de la economía de plantación”.

Lloyd Algernon Best nació el 27 de febrero de 1934 en Trinidad y Tobago. Cursó estudios formales en las Universidades de Cambridge y Oxford en Inglaterra. En 1957, pasó a formar parte de la facultad de la University of the West Indies, campus de Mona, Jamaica. En 1976 abandonó la cátedra para dedicarse exclusivamente a actividades de carácter político y social, las cuales realizaba a través de la organización Tapia House. Fundó, además, en 1977, el Trinidad and Tobago Institue of the West Indies, renombrado en 2007 como el Lloyd Best Institute of the West Indies.

Los teóricos de la economía de plantación, entre los que además se encuentran Kari Polanyi Levitt, Norman Greivan y Eric St. Cyr se interesaban por comprender el legado del sistema de plantaciones en las economías caribeñas contemporáneas. En su ensayo fundamental sobre el tema, de 1968, titulado “Apuntes de un modelo de economía de plantación puro (“Outlines of a Model of the Pure Plantation Economy”), Lloyd argumentaba que: “El legado de las instituciones, las estructuras y patrones de comportamiento del sistema de plantación están tan íntimamente afianzadas que cualquier ajuste tiende a tomar la forma de una adaptación dentro de los límites de las fronteras establecidas”. Estas estructuras y patrones de comportamientos, alegaban Lloyd y sus colegas, mantenían atrapadas a las economías caribeñas, y actuaban como obstáculos del cambio. Por ello, se reivindicaba la figura del esclavo cimarrón, como poseedor de una cultura de la resistencia, y como fundamental para la posibilidad de un cambio en el interior del sistema. Esta cultura de la resistencia del cimarrón se reflejaba mayormente en los que Lloyd llamaba el “sector residencial” (residentiary sector), o en las actividades de producción a niveles residenciales que emergieron luego de la abolición de la esclavitud.

Lloyd Best murió el 19 de marzo de 2007, a la edad de 73 años. Gran parte de su obra fue publicada de forma póstuma, incluyendo sus Ensayos sobre la teoría de la economía de plantación: un acercamiento histórico e institucional al desarrollo económico del Caribe (Essays on the Theory of Plantation Economy: A Historical and Institutional Approach to Caribbean Economic Development) publicado en 2009 con la coautoría de Kari Polanyi Levitt y Política económica y decisiones gerenciales: una historia económica contemporánea de Trinidad Y Tobago, 1950-52 (Economic Policy and Management Choices: A Contemporary Economic History of Trinidad and Tobago, 1950-52), publicado en 2009 con la coautoría de Eric St. Cyr.






Autor: Luis Galanes
Publicado: 9 de junio de 2012.

Version: 12031022 Rev. 1
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