CARIBE / Las implicaciones económicas de los recientes acuerdos comerciales en la región del Caribe
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Son varios los esfuerzos de acuerdos y tratados comerciales, así como de la creación de mercados comunes y zonas libre de comercio, firmados por países caribeños en la época posterior a la Segunda Guerra Mundial. Entre ellos figuran de forma prominente el Tratado Lomé entre la Comunidad Económica Europea (CEE) y los países de ACP (áfrica, Caribe, y Pacífico) de l976-l980; la Asociación de Libre Comercio del Caribe (Caribbean Free Trade Association, o CARIFTA por sus siglas en inglés) en 1968; la Comunidad y Mercado Común Caribeño (Caribbean Community and Common Market, o CARICOM por sus siglas en inglés) en 1973; el Comité de Desarrollo y Cooperación del Caribe (Caribbean Development and Cooperation Committee, o CDCC por sus siglas en inglés).

Pero, sin duda, el impacto más importante en la zona del Caribe en términos de creación de zonas de libre mercado lo ha tenido la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (Caribbean Basin Initiative, o CBI por sus siglas en inglés) entre Estados Unidos y 24 países de la cuenca caribeña entre 1983 y el presente. La CBI crea una zona de libre comercio con beneficios arancelarios que equiparan con los alcanzados por México y Canadá bajo el Tratado de Libre Comercio (TLC), y que ha tenido un impacto significativo sobre el desarrollo de la economía en la región caribeña y para el mercado de trabajo formal. A lo largo de su historia, la CBI ha tenido 24 países caribeños beneficiarios.

La influencia de Venezuela en la región también se deja sentir con mayor intensidad desde la entrada del presidente Hugo Chávez, haciendo contrapeso a la influencia norteamericana en la región. Esto se refleja en acuerdos comerciales como Petrocaribe: un acuerdo de cooperación energética entre Venezuela y 14 países de la cuenca caribeña, firmado originalmente en 2005, y bajo el cual Venezuela permite que los países suscritos compren hasta 185.000 barriles de petróleo por día, y bajo términos de financiamiento preferente. En términos generales, extiende un periodo de gracia para el financiamiento a largo plazo de uno a dos años, una extensión del periodo de pago de 17 a 25 años, una reducción del interés al 1%, si el precio del petróleo supera los 40 lares por barril, y el pago a corto plazo se extiende de 30 a 90 días. Petrocaribe tiene como objetivo explicito combatir los abusos que los buques extranjeros realizaban con los países del Caribe con respecto a la venta del petróleo, llevándolo a precios excesivos; la eliminación de intermediarios en la compraventa del crudo; así como la transformación de las sociedades latinoamericanas y caribeñas, haciéndolas más justas, cultas, participativas y solidarias. El acuerdo lo integran los siguientes países caribeños, entre otros: Venezuela, Cuba, República Dominicana, Antigua y Barbuda, las Bahamas, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, Surinam, Santa Lucía, Guatemala, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas y Haití. Los únicos países que no firmaron fueron Barbados y Trinidad y Tobago, quizás obedeciendo a presiones de Estados Unidos, quien mantiene tensas relaciones diplomáticas con Venezuela.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 20 de marzo de 2012.

Version: 12031013 Rev. 1
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