CARIBE / El Caribe ante el crecimiento económico de la China y de la India
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Existe una preocupación generalizada sobre el efecto que ha tenido, y continuará teniendo, el crecimiento económico de la China y de la India sobre la región de América Latina y el Caribe (ALC). Se teme que estos dos países estén desplazando a la región de ALC como proveedores de bienes y servicios en los mercados mundiales. Las regiones caribeñas más afectadas de forma negativa por la creciente presencia de China y de la India son los países del Caribe continental, principalmente México. Y de hecho, la porción combinada de la India y China sobre las exportaciones a nivel global es 50% mayor que la de la región de la ALC, mientras que en 1990 era exactamente lo opuesto.

La competencia entre estas dos regiones se da principalmente en el mercado de mano de obra no diestra, en el que China y la India muestran una clara ventaja sobre la región de ALC. Por tanto, algunos economistas enfatizan la necesidad imperante de invertir en el capital humano, en particular en educación, investigación e innovación, o de incrementar la competitividad de la mano de obra diestra y capacitada, como mecanismo de adaptación a la nueva realidad económica. Y de hecho, algunos países se están adaptando a la competencia que proviene de estos países asiáticos mediante la diversificación y la especialización de sus productos de exportación. En la industria de textiles, por ejemplo, Costa Rica y la República Dominicana están centrándose en textiles y vestimenta de mejor calidad y mayor precio que los producidos en los países asiáticos, mientras que Haití y Nicaragua se centran en la producción de bienes de menor costo. Pero muchos Estados de la región de ALC también han respondido a esta amenaza de la China y de la India creando políticas proteccionistas, mediante la imposición de tarifas y aranceles, topes máximos cuantitativos de mercancía importada, y otras regulaciones técnicas. Aunque se evidencian medidas proteccionistas a los productos importados de ambos países, China lleva la delantera: es decir, que las políticas muestran un mayor grado de proteccionismo sobre los productos importados de China que sobre los productos importados de la India. Este trato diferencial se explica por el diferente grado de sustitución de los productos importados de estos dos países: los productos importados de China tienen un mayor grado de sustitución por bienes producidos localmente, mientras que los productos exportados de la India tienen un menor grado de sustitución.

Pero la inserción de estos países asiáticos en los mercados mundiales implica no solo la presencia de nuevos y más eficientes competidores, sino, además, de nuevos mercados para la exportación de los productos caribeños. De hecho, un estudio realizado por el Banco Mundial en 2006, titulado La Respuesta de América Latina y el Caribe al Crecimiento de China e India, propone que el efecto neto del crecimiento de la China y de la India ha sido positivo para la región de América Latina y el Caribe, y resalta que la presencia de la China y de la India ha tenido efectos adversos solo en algunos países, y en industrias específicas. Las industrias que se han visto más afectadas por esta competencia han sido las de maquinaria industrial y eléctrica, productos electrónicos, equipo de transporte, y la industria de textiles.



Autor: Luis Galanes
Publicado: 20 de marzo de 2012.

Version: 12031005 Rev. 1
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