CARIBE / Bob Marley
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Bob Marley.
Músico y cantautor jamaiquino cofundador de la agrupación Wailing Wailers (1963), The Wailers (1964–1974), y figura principal de Bob Marley & The Wailers (1974–1981). Promotor de la cultura jamaiquina y del rastafarismo, intérprete de los ritmos reggae, ska y rocksteady. Reconocido mundialmente por su aportación musical y su compromiso con la paz.


Robert Nesta Marley Booker, también conocido como Bob Marley, nació el 6 de febrero de 1945, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, en Nine Miles, ciudad interior de Freguesia de St. Ann (Santa Ana) al norte de Jamaica. Su madre fue la jamaiquina Cedella Booker y su padre, el inglés Norval Marley, quien se desentendió por completo de su relación filial. Durante su niñez fue influenciado por las corrientes afroestadounidenses de la música (rhythm and blues, jazz, gospel, soul y blues) y por el folclor musical de su país (en aquel momento el ska). Bob Marley desde muy joven se sintió inclinado a la creación de nueva música; tan temprano como a sus 17 años (1962, año en que Jamaica logra su independencia) ya había grabado algunos sencillos bajo el seudónimo de Bobby Martell con el sello Beverly’s Records. En 1967, luego de haber vivido algunos meses con su madre en los Estados Unidos, y haber sentido en carne propia el discrimen por su color de piel, Bob Marley regresó a Jamaica y depositó su fe en la religión rastafari; credo basado en la reinterpretación de los textos bíblicos que entienden la coronación del emperador etiope Haile Selassie I como la realización de una profecía que prometía la libertad para todo afrodescendiente.

Marley entró de lleno a la música al formar parte de la agrupación Wailing Wailers en 1963, y más adelante, como parte de The Wailers, a partir de 1964, junto a Peter Tosh y Bunny Wailer, con quines grabó en 1972 Catch A Fire, su primer álbum como agrupación. Esta grabación constituyó el principio de una serie de giras fuera de Jamaica, que llevaron su trabajo a los Estados Unidos e Inglaterra. En 1975, con la partida de sus colegas Peter y Bunny, la agrupación pasó a llamarse: Bob Marley and The Wailers. Bajo este nuevo formato de agrupación, Bob era acompañado con un trío de mujeres entre las que se encontraba su esposa Rita Anderson, junto a Marcia Griffiths y Judy Mowatt. Con esta plantilla, en 1976, lanzaron el álbum Rastaman Vibration y encabezaron las listas de éxitos con canciones como No Woman, No Cry y War.

Para este entonces, Bob Marley era considerado uno de los exponentes más importantes del reggae y de la música jamaiquina. Su interés en llevar un mensaje de paz y su compromiso de fe con el rastafarismo llevaron a un grupo de personas en 1976 a amenazar su seguridad una noche que irrumpieron en su domicilio y le hirieron de bala. Este altercado no alejó a Marley de sus compromisos, ese mismo año celebró un concierto en Jamaica y partió nuevamente en gira mundial, en esa ocasión visitando países del continente africano como Etiopía, Kenia y Zimbabue, donde en 1980 se presentó por invitación oficial en la ceremonia en la que el país declaró su independencia.

Ya en la década de los ochenta, Marley y su agrupación habían grabado más de seis producciones, encabezado varias listas de éxitos fuera de su país y transformado el reggae en un ritmo conocido mundialmente. En 1981, mientras se atendía en un hospital en la ciudad de Miami, Marley falleció de cáncer a sus 36 años. En su país, fue enterrado por los jefes de Estado como un prócer de la cultura nacional.



Autor: Abdiel Segarra
Publicado: 9 de mayo de 2012.

Version: 12030901 Rev. 1
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