CARIBE / Stuart Hall
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Stuart Hall.
Michèle y Armand Mattelart, autores de múltiples libros sobre sociología y teoría de la comunicación, señalan en su libro Historia de las teorías de la comunicación (1997) que “el trabajo de Stuart Hall sobre la función ideológica de los medios de comunicación y la naturaleza de la ideología representa un momento importante en la constitución de una teoría capaz de refutar los postulados del análisis funcionalista norteamericano y de basar una forma diferente de investigación crítica en los medios de comunicación”. En otras palabras, gran parte de la producción intelectual de Hall se ha centrado en el análisis de la cultura popular y en el estudio de cómo opera el poder de las élites a través de las artes, la literatura y la historia en las sociedades contemporáneas. Desde una óptica esencialmente marxista, este reconocido intelectual jamaiquino también ha profundizado en cómo los medios de comunicación participan y dan continuidad a estas dinámicas.

Hall nació en el año 1932 en Kingston, Jamaica, en el seno de una humilde familia de descendencia africana. Completó sus estudios primarios en su país natal y en 1951 se mudó a Inglaterra para estudiar en el Merton College de la Universidad de Oxford, gracias a una beca Rhodes. Influenciado por pensadores como Antonio Gramsci, Georg Lukács, Mikhail Bakhtin, Walter Benjamin, Roland Barthes y Jean-Paul Sartre, entre muchos otros, Hall publicó en 1964, junto a Paddy Whannel, el libro The Popular Arts. Este volumen subraya el valor de la producción cultural de las clases marginales y llama la atención del entonces director del Centro de Estudios Culturales Contemporáneos de la Universidad de Brimingham, Richard Hoggart, a quien Hall sucedió a partir del 1968. En los años 1960 fue, además, editor de la revista New Left Review y creó en 1972, junto a otros académicos, la revista Working Papers in Cultural Studies.

Dirigió el Centro de Estudios Culturales Contemporáneos de la Universidad de Brimingham hasta 1979 y en ese año se unió a la facultad de Sociología de la Universidad Abierta de Inglaterra, de donde se retiró en 1997 manteniéndose, no obstante, como profesor emérito.

Para Hall, la cultura es un espacio de intervención y acción social en el que las relaciones de poder se establecen y desestabilizan. De ahí que a lo largo de su carrera se haya dedicado a explorar estas nociones y a diseminarlas en importantes libros como The hard road to renewal: Thatcherism and the crisis of the left de 1988, Formations of Modernity: Understanding Modern Societies, an Introduction, publicado en 1992, Questions on Cultural Identity de 1996, Cultural Representations and Signifying Practices, que aparece en 1997 y Different de 2001. A estos volúmenes se suman múltiples artículos, presentaciones en los medios de comunicación y conferencias dictadas alrededor del mundo.

Stuart Hall continua viviendo en Inglaterra junto a su esposa, la profesora Catherine Hall, y es miembro de la Academia Británica y de la Junta de Directores del Runnymede Tust, una organización fundada en 1968 para desarrollar estrategias que aseguran una convivencia ciudadana y multiétnica saludable en Inglaterra.



Autor: Alfredo Nieves Moreno
Publicado: 8 de mayo de 2012.

Version: 12020426 Rev. 1
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