CARIBE / Alston Barrington Chevannes
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Pocos intelectuales en el Caribe han logrado consolidar su función pública, social y académica y su conciencia cultural y espiritualidad tan efectivamente como Alston Barrington Chevannes. Calificado como una de las figuras más distinguidas de la sociedad jamaiquina contemporánea, este profesor universitario y músico se destacó como investigador de las culturas e identidades caribeñas, las relaciones familiares, la sexualidad y el género, así como de las dinámicas de integración social, la violencia y el crimen, las manifestaciones indígenas y religiosas como el revivalismo, el rastafarismo y otras de carácter sociopolítico, como el garveyismo.

Barrington Chevannes nació en Saint Catherine, Jamaica, el 7 de enero de 1940. Sus padres fueron Herbert y Doris Chevannes, comerciantes de la zona de Glengoffe y quienes estimularon en él desde muy temprana edad la sensibilidad hacia la música, la cultura y la espiritualidad. Completó la escuela superior en la Academia St. Georges, en Kingston, capital de su país, donde aprendió latín y se desarrolló en la fe católica. Esto lo llevó, posteriormente, a convertirse en sacerdote en el seminario jesuita de Shadowbrook en Massachusetts. Durante este periodo, entre 1965 y 1966, obtuvo además un grado de B.A. en Filosofía y Cultura Clásica del Boston College.

Barrington Chevannes regresó a Jamaica en 1966 y se encontró con un escenario de tensión social al cual la Iglesia católica no respondió de forma proactiva. Estas circunstancias y su contacto reciente con las luchas por los derechos civiles que se experimentaron en Estados Unidos en la década de 1960, entre otras razones de carácter filosófico, lo decepcionaron con el sacerdocio. En estos años Barrington Chevannes identificó también que su interés por la defensa de los valores africanos y su afán de aportar a la sociedad jamaiquina desde el activismo político no eran compatibles con dicha práctica católica. Más adelante, en 1968, se casó con su esposa Pauletta y procreó dos hijas: Abena y Amba.

A finales de la década de sesenta y principios del setenta, Barrington Chevannes obtuvo una maestría en Sociología de la Univesity of West Indies y, eventualmente, un doctorado en Antropología de la Universidad de Columbia en Nueva York. En esta etapa se involucró en investigaciones profundas sobre la cultura rastafari y descubrió, según uno de sus colegas, J. Peter Figueroa, que dicha filosofía “representaba un rechazo fundamental al colonialismo racista y una reafirmación profunda de la raíz africana”. Asimismo, fue uno de los líderes del Partido de los Trabajadores de Jamaica (Worker’s Party of Jamaica); fundó la organización Padres Incorporados (Fathers Inc.); contribuyó con la Iniciativa para el Desarrollo de la Paz (Peace Management Initiative); y fue presidente del Instituto de Jamaica (Institute of Jamaica).

Bajo la autoría de Barrington Chevannes existen múltiples ensayos y libros sobre temas culturales y antropológicos entre los que caben destacar: Betwixt and Between: Explorations in an African-Caribbean, publicado en el 2006, Learning to be a man: Culture, socialization and gender identity in five Caribbean Communities, de 2001, y Rastafari: Roots and ideology, el cual apareció en 1994, por solo mencionar algunos.

También ha sido ampliamente reconocido como compositor de música espiritual y folclórica. Entre sus piezas más populares, se destacan Black Up, un himno dedicado a la presencia e importancia de la cultura negra en el mundo.

Alston Barrington Chevannes murió en Jamaica el 5 de noviembre de 2010, a los 70 años de edad.




Autor: Alfredo Nieves Moreno
Publicado: 24 de mayo de 2012.

Version: 12020410 Rev. 1
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