CARIBE / Walter Rodney
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Prominente historiador y político activista guyanés que fue asesinado en Guyana en 1980.


Nació en Georgetown, Guyana, el 23 de marzo de 1942; proveniente de una familia de clase trabajadora. Luego de la escuela primaria, ganó una beca para estudiar en Queen’s College. Estando en Queen’s, el joven Rodney sobresalió, tanto académicamente, como en atletismo y debate. En 1960 ganó otra beca para continuar sus estudios en la Universidad de West Indies en Jamaica. Se graduó con un grado de Historia en 1963, y ganó una beca más, esta vez para la School of Oriental and African Studies en Londres. En 1966, a la edad de 24 años, fue recompensado con un grado de Ph.D con honores en Estudios Africanos. El tema de su investigación doctoral fue la esclavitud en la costa norte de Guinea. En el proceso, aprendió portugués y español, además del francés que ya había aprendido en sus estudios en Queen’s College.

En 1970 se publicó su disertación doctoral bajo la Oxford University Press, con el título, A History of the Upper Guinea Coast, 1545-1800. Esta obra marcó una tendencia para Rodney que consistió en retar las creencias de los historiadores del oeste sobre la historia africana y en establecer nuevos estándares para mirar la historia de los oprimidos.

Partidario de la liberación negra, llevó su mensaje a toda Jamaica. Principalmente, compartió sus conocimientos en historia de áfrica con una de las secciones más marginadas de la sociedad jamaiquina: los rastafarians o rastafaris. Walter mostró interés en el activismo político desde que era estudiante en Jamaica e Inglaterra. Para el verano de 1968 la “juntilla” de Rodney con los pobres de Jamaica comenzó a llamar la atención del Gobierno. Así que, en octubre de 1968 se le prohíbe volver a entrar a Jamaica, situación que provocó una serie de altercados y revueltas violentas con saldos de muertos y heridos.

En el periodo de la liberación africana, Walter se involucró y participó ofreciendo sus destrezas a la disposición de la emancipación de la gente. De aquí surge su segundo gran trabajo: How Europe Underdeveloped Africa, que fue publicado por Bogle-L'Ouverture en Inglaterra, en unión con Tanzanian Publishing House en 1972. Este periodo fue el más importante en la formación de sus ideas. Muchos de sus artículos escritos en Tanzania aparecieron en Maji Maji, el periódico de discusión de la TANU Youth League en la universidad.

También desarrolló una reputación como teorético panafricano participando en los congresos realizados en Tanzania. Estuvo muy cerca de algunos de los líderes de los movimientos liberales de áfrica y también de los líderes políticos de las organizaciones populares de los territorios independientes.

En 1947, Rodney regresó a Guyana para encargarse de una cita como profesor de Historia en la Universidad de Guyana, pero el Gobierno decidió revocar la oportunidad. A pesar de esto, Rodney permaneció en Guyana, participando del nuevo grupo político, el Working People's Alliance. Entre 1974 y su asesinato en 1980, emergió como la figura líder del movimiento en contra del crecimiento autoritario del gobierno del PNC. Dio declaraciones públicas y privadas alrededor de todo el país. Durante este periodo, desarrolló sus ideas sobre la emancipación de la clase trabajadora, del poder del pueblo y sobre la democracia racial. El 11 de julio de 1979 fue arrestado junto a siete más, luego del incendio de dos oficinas gubernamentales. Desde ese periodo en adelante, Rodney fue constantemente perseguido y hostigado hasta la tarde del 13 de junio de 1980, cuando fue asesinado por una bomba en el medio de Georgetown.

Walter estuvo casado con la Dra. Patricia Rodney, con quien tuvo tres hijos: Shaka, Kanini y Asha.



Autor: Zahira Cruz
Publicado: 28 de febrero de 2012.

Version: 12020312 Rev. 1
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