Arqueología / Ricardo E. Alegría
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Ricardo Alegría.
Arqueólogo, antropólogo, etnógrafo y gestor de la cultura puertorriqueña. Realizó importantes excavaciones arqueológicas en Puerto Rico, entre las que se destacan las de los yacimientos de Cueva María de la Cruz, Hacienda Grande, Monserrate (Luquillo) y Caguana (Utuado). Fue fundador del Instituto de Cultura Puertorriqueña (1955), del Centro de Investigaciones Arqueológicas de la Universidad de Puerto Rico, del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe y del Museo de las Américas.

Nació en el Viejo San Juan el 14 de abril de 1921. Fue su padre José S. Alegría, fundador del Partido Nacionalista de Puerto Rico. Alegría realizó sus estudios de bachillerato en Artes y Ciencias en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, luego completó una maestría en Antropología de la Universidad de Chicago. Posteriormente, cursó sus estudios doctorales en la Universidad de Harvard, bajo la tutela de reconocidos investigadores como Gordon Willey.

Este investigador fue fundador del Centro de Investigaciones Arqueológicas de la Universidad de Puerto Rico. Como parte de este centro, realizó las primeras excavaciones del yacimiento Monserrate de Luquillo. Entre 1948 y 1954 llevó a cabo investigaciones arqueológicas en dos yacimientos de suma importancia que se encontraban en los terrenos de la hacienda perteneciente a su familia ubicada en Loíza: Cueva María de la Cruz y Hacienda Grande.

En Cueva María de la Cruz, identificó por primera vez los restos de lo que él llamó la "tradición cultural arcaica de Puerto Rico". También, realizó importantes investigaciones en el yacimiento de Hacienda Grande, localizado a menos de dos kilómetros de la cueva. Allí se encontraron muestras del estilo cerámico más temprano de la serie saladoide en la isla.

Posteriormente, realizó excavaciones arqueológicas en el sitio de Caguana, el cual había sido estudiado inicialmente por John Alden Mason. También, para 1950 realizó investigaciones etnográficas en Loíza, donde documentó la Fiesta de Santiago Apóstol.

Una de sus mayores contribuciones fue la fundación del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP) en 1955, entidad que desde ese entonces se ha encargado de conservar el acervo histórico y de mantener y divulgar las tradiciones del país. Como Director del ICP, convirtió a Caguana en un parque arqueológico. Además, gestionó las obras de restauración del Fuerte de San Jerónimo de Boquerón y de varias estructuras en el Viejo San Juan. En este último, emprendió las excavaciones del Convento de Santo Domingo.

Una de sus aportaciones arqueológicas más importantes fue el estudio de la cronología absoluta de las culturas precolombinas de Puerto Rico que realizó en 1962 junto al Dr. Irving Rouse, subvencionado por la Fundación Nacional de Ciencias. Este fue uno de los primeros estudios de este tipo realizados en el hemisferio occidental. Mediante esta investigación, se procesaron muestras de radiocarbono en diversos yacimientos de la isla, con el propósito de trazar un esquema cronológico y cultural, que todavía es usado por la mayoría de los arqueólogos en Puerto Rico.

Alegría fue fundador de otras instituciones como el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe y del Museo de las Américas. En su trayectoria como académico y como gestor cultural, recibió numerosas distinciones como la Beca Guggenheim, el Premio George McAneny de la American Historical Preservation Society, el Premio del Ateneo Puertorriqueño y doctorados honoris causa de la New York University, Universidad Católica (Ponce) y de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, entre otras. Alegría falleció el 7 de julio de 2011.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 12 de septiembre de 2014.

Version: 12020311 Rev. 1
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