CARIBE / Gerardo Reichel-Dolmatoff
Galería Multimedios
Galería Audio Galería Vídeo Galería Imágenes     Agrandar y/o Reducir Texto Envíe a un Amigo Versión Imprimir Acceso Universal Ayuda Página oficial de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

English version
Gerardo Reichel-Dormatoff.
Etnólogo y antropólogo. Estudió las civilizaciones indígenas de Colombia, tanto del interior del país como de su porción caribeña.

Nació en 1912, en Salzburgo, Austria. Realizó estudios en antropología en Austria, Alemania y Francia. A principios de la década del cuarenta, comenzó su formación de etnólogo como pupilo de Paul Rivet, con quien colaboró en el movimiento para la liberación de Francia del fascismo alemán. En 1940, inició diversos trabajos arqueológicos y etnográficos en diferentes partes de Colombia. En 1946, tomó la dirección del Instituto Etnológico del Magdalena, en la ciudad de Santa Marta.

En 1951 escribió su clásica monografía sobre los kogi de la Sierra Nevada titulada Los kogi: una tribu indígena de la Sierra Nevada de Santa Marta. Una década después (1961), en colaboración con su esposa, la etnóloga Alicia Dussan Maldonado, publicó un estudio sobre la comunidad criolla de Aritama, también de la Sierra Nevada, titulado The People of Aritama: The Cultural Personality of a Colombian Mestizo Village.

Entre 1953 y 1960, excavó importantes yacimientos tales como Barlovento, Momil y Puerto Hormiga ubicados en el llano costero del Caribe colombiano. Estos yacimientos se relacionan con los procesos de expansión de elementos culturales como la cerámica y la agricultura al resto del continente y al Caribe insular.

En la década del sesenta, creó, junto a su esposa, el primer Departamento de Antropología de Colombia, asociado a la Universidad de Los Andes. Desde allí escribió una de sus principales obras, Desana: simbolismo de los indios tukano del Vaupés (1967), considerada por Claude Lévi-Strauss como un texto que revolucionó la etnografía suramericana. Según sus estudios, el mundo espiritual de los desanas rige todos sus actos. Consideran como objetivo de la existencia, la conservación de la continuidad biológica y cultural de la sociedad. Para esta etnia, los alucinógenos son un recurso para acceder al conocimiento de las estructuras cosmogónicas y a los ciclos de funcionamiento del mundo natural y sobrenatural. El tema de los alucinógenos y la actividad chamanística serán importantes en los estudios de Reichel-Dolmatoff, quien enfatiza en la importancia de la comprensión del mundo espiritual y de los recursos simbólicos como canal de acceso al universo indígena y a su diversidad cultural. En este sentido reconoce la enorme importancia de la relación con la naturaleza y con las particularidades del bosque tropical. Su trabajo etnográfico enfatiza la observación participativa como método de estudio principal para establecer un vínculo directo con el mundo indígena de varias partes del continente con el fin de conocer en detalle su gran diversidad de tradiciones y costumbres, así como las similitudes en los diversos contextos.


Además de su trabajo investigativo y de la producción y publicación de numerosos libros y artículos, Reichel-Dolmatoff impartió clases en universidades colombianas y estadounidenses y formó parte de diversas organizaciones como la National Academy of Sciences de Estados Unidos, la Academia Real Española de Ciencias y la Academia de Ciencias del Tercer Mundo. Entre sus reconocimiento, se incluye la medalla Thomas H. Huxley de el Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland.
Murió en Santafé de Bogotá, el 17 de mayo de 1994.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 8 de mayo de 2012.

Version: 12020310 Rev. 1
¿Cómo citar este artículo?