CARIBE / Jean Rhys
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Jean Rhys.
Nacida en Dominica, es considerada por muchos como una de las mejores novelistas de esta isla caribeña. Su obra literaria compone un nítido reflejo del contexto sociopolítico de su tierra y de la difícil vida que acarreaba la mujer durante la primera mitad del siglo XX, sobre todo, si como profesión se optaba por una carrera literaria. Publicó sus primeros libros en la década de los años veinte y treinta, pero no es hasta el año 1966 que, con la aparición de su novela Wide Sargasso Sea (Ancho mar de los sargazos), alcanza tardíamente verdadera relevancia.


Rhys nació en Roseau, el 24 de agosto de 1890, cuando todavía Dominica era una colonia inglesa. Fue hija de padre francés y madre criolla de raíces escocesas. Esta última fue determinante en la vida de Rhys, como también lo fueron su abuela materna y varias de sus tías. A los 17 años viajó a Inglaterra y ya nunca más volvió a vivir en las Indias Occidentales. Comenzó a escribir seriamente a la edad de 33 años, desde ese momento no dejó de hacerlo hasta el último de sus días.

Como según la propia Rhys lo describe, tuvo con Inglaterra una relación de amor y odio. Por una parte, fue víctima del rechazo como ser humano por el hecho de ser una ciudadana de segunda, una inmigrante caribeña. Por otro lado, como escritora, por escribir textos demasiado autobiográficos, en apariencia intrascendentes.

Su vida estuvo marcada por altibajos que la llevaron incluso a pasar un periodo de tiempo en una prisión de Holloway. A mediana edad, en la década de los veinte, Rhys viajó gran parte de Europa y estuvo instalada temporeramente en París, en donde conoció de cerca la pobreza. Sin embargo, fue en esta etapa de su vida en la cual se rodeó y absorbió todas las influencias literarias de la época. Ya en esa década había comenzado a hundirse en el alcoholismo, adicción que, desde entonces, acarreó durante toda su vida.

La amalgama novelística de Rhys, en su mayoría, recoge aspectos trascendentales que marcaron enormemente su vida en Inglaterra, así como su infancia en Dominica. Hay un constante y marcado sentido de inadaptación. Esto, en parte, se debe a la diametral diferencia cultural que existe entre ambos territorios, así como a la tensión política que imperaba entre su país de origen e Inglaterra. En Londres la consideraban como una negra blanca y en Dominica nadie olvidaba que era nieta de un esclavista.

Si bien desde su primer libro The Left Bank and Other Stories, Rhys no obtuvo el justo reconocimiento que se merecía, se mantuvo fiel a los temas que en el fondo creyó que debía narrar. Las protagonistas de sus novelas, por lo general, son mujeres desplazadas de sus ambientes originarios y luego llevadas a ciudades hostiles, con pobres valores familiares.

Con Wide Sargasso Sea, Rhys adquirió renombre y obtuvo el premio WH Smith Literary Award. La novela es una precuela a la novela Jane Eyre de Charlotte Brontë. Good Morning Midnight, así como los libros autobiográficos It Began to Grow Cold y Smile, Please conforman buena parte de sus obras más importantes. Rhys murió en Exeter, el 14 de mayo de 1979.

Obras

The Left Bank and Other Stories (1927)

Postures, 1928v(publicada en 1929 como Quartet)

After Leaving Mr Mackenzie (1931)

Voyage in the Dark (1934)

Good Morning, Midnight (1939)

Wide Sargasso Sea (1966)

Tigers Are Better-Looking (1968)

My Day: Three Pieces (1975)

Sleep It Off Lady (1976)

Smile Please: An Unfinished Autobiography (1979)

Jean Rhys Letters 1931-1966 (1984)

Early Novels (1984)

The Complete Novels (1985)

Tales of the Wide Caribbean (1985)

The Collected Short Stories (1987)



Autor: Christian Ibarra
Publicado: 13 de abril de 2012.

Version: 12020303 Rev. 1
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