CARIBE / Arthur Lewis
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Arthur Lewis.
Economista ganador del Premio Nobel de Economía en 1979.

William Arthur Lewis nació el 23 de enero de 1915, en Santa Lucía. Fue hijo de una familia de educadores inmigrantes de la isla caribeña de Antigua. A los 7 años quedó fuera de la escuela por quebrantos de salud. Debido a esto, su padre, antes de morir, se encargó de educarlo en la casa. Bajo esta situación, el joven Lewis aprendió en tres meses lo que se enseña en dos años de escuela; y debido a esto, tuvo que ser adelantado del cuarto grado al sexto. Así pasó el resto de su vida estudiantil y laboral, adelantado. A los 18 años ya había trabajado y estudiado con compañeros dos y tres años mayores que él. Ante estas experiencias, Lewis declaró haberse sentido inconforme y en desventaja física, lo cual también le hizo comprender que tener las puntuaciones más altas no era todo en la vida. A los 7 años de edad, Lewis tuvo que enfrentar junto a sus otros cinco hermanos, la muerte de su padre. Pero, gracias a los esfuerzos y sacrificios de su madre, él y sus hermanos lograron crecer y criarse con éxito.

A los 14 años, una vez completados los requisitos académicos, se fue a trabajar en un banco por el servicio civil; hasta que en 1932 se examinó ganando la beca estudiantil que necesitaba para entrar a una universidad inglesa. Los años treinta fueron de mucho conflicto racial y el Gobierno inglés había impuesto un colour bar en sus colonias, así que solo entraban a la universidad aquellos jóvenes negros que fueran a ser abogados o médicos, o sea, las profesiones que les garantizarían una vida sin ayuda gubernamental. Pero Arthur quería ser ingeniero. Eventualmente decidió estudiar Administración de Empresas, con planes de regresar a Santa Lucía por un trabajo en el servicio municipal o en el comercio privado. A la vez, estudió Leyes, en caso de que las cosas no resultaran como deseaba en el campo de la administración. Hizo su bachillerato en Comercio en la London School of Economics, en donde se educó en las áreas de Contabilidad, Administración de Empresas, Derecho Comercial y un tanto de Economía y Estadística. Esta preparación fue conveniente para su buen desempeño en los distintos trabajos administrativos que realizó.

Lewis confesó que para el 1933 no tenía idea de lo que era la economía, pero que lo hizo bien desde un principio, graduándose en 1937 con honores de primera clase. London School of Economics le otorgó una beca para hacer el Ph.D. en Economía Industrial.

Para el 1938, se encontraba enseñando con un contrato de un año en la Universidad de Manchester. En 1939 logró conseguir otro contrato, pero esta vez por cuatro años como asistente de cátedra. Ya para 1948, a sus 33 años, era profesor a tiempo completo de la Universidad de Manchester y se había casado con Gladys, procreando dos hijas: Elizabeth y Barbara. Fue conferenciante de la Universidad de Londres desde 1938 al 1948, y Vice-Chancellor de la Universidad de West Indies, desde 1959 hasta 1963.

Hasta que llegó a Manchester, su campo de estudio había sido la economía industrial. Con varios artículos sobre el tema, publicó un libro en 1949. Sus trabajos de investigación antes de 1948 fueron sobre economía industrial, y sobre la historia de la economía global desde 1944. Su interés por el desarrollo económico se dio allá para 1950.

Desde 1960 hasta 1982, Lewis sirvió en la Universidad de Princeton como profesor de Asuntos Públicos e Internacionales. Después que se retirara de Princeton en 1983, lo hicieron presidente de la American Economics Association.

Lewis, figura como el escritor de economía más prolífero, habiendo publicado 81 artículos profesionales y 10 libros en el periodo del 1941 a 1988. Una de sus mayores contribuciones fue un artículo de 1954 en que discute su concepto de “economía dual” en un país pobre, comúnmente conocido como el modelo Lewis. Este es un modelo que explica el crecimiento del desarrollo de una economía en términos de una transición laboral entre dos sectores, el sector capitalista y el sector subsistente.

Entre 1970 y 1974, estableció el Banco de Desarrollo Económico del Caribe y en 1979 ganó el Premio Nobel de Economía. Arthur Lewis murió el 15 de junio de 1991.



Autor: Zahira Cruz
Publicado: 6 de junio de 2012.

Version: 12013002 Rev. 1
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