CARIBE / Toussaint L'Ouverture
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Toussaint L’Ouverture
Uno de los principales líderes de la revolución de esclavos en Saint-Domingue, el Santo Domingo francés, que en 1804 alcanzó la independencia constituyéndose la segunda república del continente americano.


François-Domenica Bréda, nombre de pila de Toussaint, provenía de una familia real de la región africana de Dahomey, hoy conocida como Benín. Aunque nació esclavo, en 1743, tuvo la suerte de pertenecer al conde de Bréda, uno de los pocos amos que trataban mejor a sus esclavos. Su dueño lo motivó a aprender a leer y a escribir. Toussaint se apasionó con los libros y las lecturas influyeron considerablemente en su vida, tanto que a los 33 años Toussaint fue liberado y compró tierras y esclavos. Alcanzó cierta fortuna y logró el acceso a los círculos de poder coloniales.

La Revolución francesa de 1789 tuvo un impacto poderoso en Santo Domingo, ya que la proclamación de igualdad de los hombres entraba en contradicción con la realidad de la esclavitud negra. En 1791 comenzó la primera rebelión de esclavos capitaneada por el jamaiquino Bukman en la parte francesa de la isla. Toussaint, el único oficial alfabetizado, fue nombrado secretario del movimiento. El Gobierno revolucionario reconoció entonces la libertad de los esclavos en sus colonias. A Toussaint se le considera uno de los principales organizadores de lo que se conoció como la única revuelta victoriosa llevada a cabo por esclavos en la historia. Fue entonces cuando se le apodó L'Ouverture, que significa "el iniciador".

En 1793, los representantes del Gobierno revolucionario francés en París devolvieron la libertad a los esclavos quienes se juntaron con ellos en la lucha contra los contrarrevolucionarios e invasores extranjeros. Al año siguiente, la legislación revolucionaria en París ratificó las órdenes y declaró la abolición de la esclavitud sobre todo el territorio francés. Este factor determinó que Toussaint se aliara con el ejército francés para defender la colonia. Bajo la influencia creciente de su liderazgo, los franceses vencieron a los ingleses y españoles en Haití.

Como gobernador del Haití francés y revolucionario, Toussaint no quería someter su poder al de París y decidió gobernar como si fuera una entidad autónoma. Pudo evitar varios intentos del Gobierno francés para sacarlo del poder, e incluso lideró la exitosa invasión de la parte española de la isla. Propuso en 1801 una constitución, que además de establecer la autonomía, le daba a su persona el estatuto de gobernador vitalicio. Bajo esa carta magna pretendió también crear una sociedad multirracial.

Cuando Napoleón Bonaparte accedió al poder en Francia, intentó reinstaurar el régimen colonial en sus territorios del Caribe y recuperar su rentabilidad anterior. En 1802 mandó una expedición de soldados franceses a la isla para restablecer la autoridad francesa y la esclavitud. Arrestaron a Toussaint y lo deportaron a Francia donde fue encarcelado y murió en el Fort de Joux, el 7 de abril de 1803, al no ser tratado de una enfermedad.

Durante algunos meses la isla estuvo bajo el mandato de Napoleón, mas el ejército desarrollado en los tiempos de L'Ouverture derrotó a los franceses en la batalla de Vertières. A finales de 1803 se proclamó la independencia de Haití, la primera república negra.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 30 de abril de 2012.

Version: 11112504 Rev. 1
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