CARIBE / Suelo y vegetación del Caribe
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Lago de Yauco.
El clima tropical caribeño ha sido un factor determinante en los tipos de suelos y vegetaciones que se han desarrollo en la zona geográfica del Caribe. Este artículo utilizará como ejemplo a la isla de Puerto Rico para describir los tipos de suelos y vegetaciones comunes de la zona caribeña.

El suelo es una mezcla de partículas pequeñas que se originaron del rompimiento de minerales y rocas, y de la descomposición de plantas y animales, las cuales se encuentran acumuladas en la superficie terrestre. El suelo es sumamente importante porque es el medio donde la mayoría de las plantas crecen, sirviéndose de este para su anclaje, absorción de nutrientes y agua. Además, el suelo sirve de almacenaje de agua, supliendo agua a ríos, lagos o embalses, y acuíferos. Esto hace del suelo un recurso de vital importancia para la vida de la mayoría de los animales terrestres, incluyendo los seres humanos.

Los suelos son formados por la interacción de cinco factores: 1) el tipo de roca paterna, 2) el relieve o inclinación del terreno, 3) el tiempo geológico, 4) los organismos (es decir, tipos de plantas y animales) y 5) el clima. Los suelos han sido clasificados y nombrados según sus características predominantes. En Puerto Rico, como en otras islas del Caribe, los suelos más comunes son:

1) Inceptisoles – son los suelos más comunes de Puerto Rico. Están mayormente localizados en la zona este central de la isla. Son suelos relativamente jóvenes, asociados a relieves inclinados y de buen drenaje. En el pasado, los inceptisoles se utilizaban para la siembra del tabaco.

2) Histosoles – son suelos que contienen una alta concentración de materia orgánica, se encuentran en las zonas que están inundadas por periodos de tiempo. En Puerto Rico, estos suelos están asociados a humedales como son el caño Tiburones de Arecibo y manglares alrededor de la isla.

3) Molisoles – son suelos de color negro y alta fertilidad, y que poseen gran cantidad de materia orgánica, pero a diferencia de los histosoles, la mayoría de las partículas de estos suelos son derivadas de rocas y minerales. Se encuentran en las franjas de los mogotes de la zona caliza, y en los llanos secos del sur de Puerto Rico.

4) Ultisoles – son suelos arcillosos con alta acidez y de baja fertilidad, asociados a la zona oeste central de Puerto Rico. Estos suelos han sido utilizados para la siembra de café.

5) Alfisoles – son suelos arcillosos parecidos a los ultisoles, pero son más fértiles y no son ácidos. Estos se encuentran asociados a la zona cársica del noroeste.

6) Oxisoles – son el arquetipo de los suelos tropicales. Son geológicamente viejos, de color rojo, baja fertilidad, y buen drenaje. Se encuentran en los llanos del noroeste y algunas zonas del interior y del oeste de la isla.






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