CARIBE / Robert Athlyi Rogers
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Las décadas de 1920 y 1930 fueron de gran efervescencia para el desarrollo de diversos movimientos sociales que buscaban resaltar la importancia de la raza africana en el mundo. Entre los más significativos, cabe destacar el Gobierno del emperador etíope Haile Salassie I y las ideas de "áfrica para los africanos" de Marcus Mosiah Garvey y su Asociación Universal para la Mejora del Hombre Negro (UNIA, por sus siglas en inglés), la cual además inspiró el movimiento rastafari iniciado por Leonard Percival Howell en Jamaica.

En medio de la patente evolución del pensamiento y las filosofías a favor de la raza negra surge la figura del pastor Robert Athlyi Rogers, quien nace en la isla de Anguila el 6 de mayo de 1891 y emigra a Estados Unidos durante su juventud. El líder jamaiquino Marcus Mosiah Garvey había emigrado, por su parte, en 1916 hacia los Estados Unidos y establecido un capítulo de UNIA en dicho país. Rogers asistió en 1922 a una reunión de la UNIA en Newark y quedó muy impresionado con el discurso de Garvey, al punto de proclamarlo como un "apóstol de Dios".

La admiración de Rogers por Garvey era tal que hasta le dedicó el séptimo capítulo de su obra cumbre: The Holy Piby. Este volumen, dividido en cuatro unidades, era una respuesta a la Santa Biblia occidental que el autor calificaba como de "origen blanco". Para Rogers, la Tierra Prometida de los africanos era Etiopía. Considerado la "Biblia del hombre negro", el primer libro publicado por un anguilense en el siglo XX y uno de los escritos fundamentales del rastafarismo, The Holy Piby sale a la luz pública en Nueva Jersey en el 1924. Esto luego de que su autor produjera el Negro Map of Life y de haber fundado en 1917 el United Home and Bank of the Negroes.

Durante esta época, el pastor Rogers también viajó por infinidad de ciudades estadounidenses, caribeñas y suramericanas predicando lo que llamaba la "ley de la redención y liberación etíope". Estableció, además, en la ciudad de Kimberly, áfrica del Sur, una de sus organizaciones religiosas conocidas bajo la nomenclatura de Afro-Athlican Constructive Gaathly. Sin embargo, el Gobierno de dicha región atacó fuertemente el asentamiento de Rogers en la zona. Amplios sectores de la sociedad de Jamaica, igualmente, detuvieron la publicación de The Holy Piby en su territorio. Uno de los líderes de la UNIA en esta isla caribeña, entonces colonia inglesa, Charles Goodridge, incluso fue a la cárcel por diseminar las doctrinas del texto religioso escrito por Rogers.

El pastor Robert Athlyi Rogers se suicidó el 24 de agosto de 1931, cuando sintió que su misión en la Tierra se había completado. No obstante, como establece en el Capítulo 4 de su manifiesto espiritual, The Holy Piby queda como legado para la "salvación" de los etíopes.



Autor: Alfredo Nieves Moreno
Publicado: 16 de diciembre de 2011.

Version: 11112406 Rev. 1
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