CARIBE / Rex Nettleford
Galería Multimedios
Galería Audio Galería Vídeo Galería Imágenes     Agrandar y/o Reducir Texto Envíe a un Amigo Versión Imprimir Acceso Universal Ayuda Página oficial de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

English version
Rex Nettleford.
Hay personas que asumen como proyecto vital la defensa de la identidad nacional de sus respectivos países e invierten toda su energía creativa en formular un legado que inspire a las generaciones por venir. Este es el caso del pensador, profesor, bailarín, coreógrafo e intelectual Ralston Milton "Rex" Nettleford, quien dedicó su vida a ensalzar, estudiar y esparcir la cultura jamaiquina desde múltiples escenarios de acción ciudadana.

Nettleford nació el 3 de febrero de 1933 en la región rural de Falmouth, correspondiente al distrito de Trelawny ubicado en la costa norte de Jamaica. Creció en un hogar pobre bajo el cuidado de su madre y su abuela, quienes le inculcaron el amor profundo que sentía por sus raíces y su comunidad. Completó sus estudios primarios en la Bunker's Hill School y los secundarios en la Cornwall College de Montego Bay, para luego obtener un grado en Historia de la University College of the West Indies. Tras culminar estos primeros años de formación universitaria recibió, en 1957, una beca del Rhodes Trust que le permitió ingresar a la Universidad de Oxford, en Inglaterra, para estudiar Ciencias Políticas. Casi 50 años después, el Rhodes Trust estableció la beca Rex Nettleford Fellowship dirigida a candidatos del programa de estudios culturales de la University of the West Indies en Jamaica.

La preocupación de Nettleford por el desarrollo de la sociedad jamaiquina, así como por la validación de su identidad nacional, lo estimularon a regresar a su país natal a principios de la década del sesenta para trabajar como docente en el Departamento de Estudios Extramuros de la University of the West Indies. En esta época también fue convocado por el entonces primer ministro de Jamaica, Norman Washington Manley, para realizar un estudio profundo sobre el movimiento rastafari. Esta investigación, completada con el apoyo de sus colegas M.G. Smith y Roger Augier, inició un redescubrimiento de esta corriente cultural, hasta entonces marginal. Posteriormente, publicó su primer libro sobre la identidad caribeña, Mirror, Mirror: Race, Identity and Protest in Jamaica (1969), el cual impulsó la diseminación de la música rastafari alrededor del mundo durante los años setenta. También, fue autor de Manley and the New Jamaica (1971), Caribbean Cultural Identity: The Case of Jamaica (1978) y de Inward Stretch, Outward Reach: A Voice from the Caribbean (1995).

Poco después de que Jamaica lograra su independencia de Inglaterra, en 1962, Nettleford cofundó con Eddy Thomas y fue el director artístico de la National Dance Theater Company of Jamaica con el fin de promover el conocimiento sobre los bailes tradicionales y emergentes de su país. Fungió, además, como vicerrector de la University of the West Indies entre 1998 y 2004 y se convirtió en el primer egresado de la institución en alcanzar dicho cargo, que ocupó como emérito hasta el fin de su vida. Igualmente, colaboró como asesor en asuntos culturales de múltiples figuras del Gobierno y la política jamaiquina: fue representante de Jamaica ante foros internacionales y miembro del Inter-American Committee on Culture de la UNESCO, del Caribbean Community Secretariat de CARICOM, del Banco Mundial, de la Organización de Estados Americanos, la Organización Internacional del Trabajo y del Gobierno de Ghana, por solo mencionar algunas entidades. De otra parte, fue merecedor de infinidad de premios y galardones, entre los que se destaca la Orden de Mérito otorgada por el Gobierno de Francia en 1975.

Rex Nettleford murió el 2 de febrero de 2010, a los 76 años, en Washington D.C. de una lesión cerebral.





Autor: Alfredo Nieves Moreno
Publicado: 14 de abril de 2012.

Version: 11112402 Rev. 1
¿Cómo citar este artículo?