CARIBE / Las relaciones de parentesco y su significado social
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El parentesco es el conjunto de relaciones interpersonales que se generan a partir del matrimonio y la descendencia, es decir el que se establece entre padres e hijos. Entre las culturas amerindias del Caribe, generalmente, estas relaciones definían la pertenencia de un individuo a determinado grupo, estrato o clase social, y por lo tanto, la posición de este en la sociedad, su lugar de residencia y el derecho o acceso a cargos, recursos y bienes. En comunidades pequeñas es el elemento que organiza las relaciones sociales y cuya importancia disminuye en la medida en que una sociedad alcanza un mayor nivel de desarrollo y complejidad.

Aunque resulta difícil ofrecer con certeza un cuadro completo de los sistemas de parentesco entre las comunidades indígenas del Caribe, los expertos postulan que a la llegada de los europeos a América, se cree que existían dos tipos de asentamientos basados en vínculos de parentesco. Uno de ellos consistía en aldeas en las que convivían varias familias nucleares sin vínculos directos de consaguinidad, cada una compuesta de un matrimonio y sus hijos. Un segundo tipo constaba de comunidades integradas por una sola familia extendida, es decir que convivían en una aldea varias familias nucleares que compartían una relación de consanguinidad o parentesco biológico.

En las sociedades indígenas de las Antillas Mayores, dominaba la familia monogámica, es decir, aquella en la que cada hombre podía tener una sola esposa. No obstante, a los jefes de las tribus o caciques se les permitía tener todas las esposas que tuvieran la capacidad de mantener, o sea, proveerles el alimento y todo lo necesario para vivir. El matrimonio era un mecanismo para establecer vínculos o alianzas entre las diversas comunidades o conjuntos de comunidades. En general, se acepta la idea de que, tras el matrimonio, las parejas se establecían en la aldea de la madre de la esposa (residencia matrilocal).

Los esposos que no pertenecían a la clase dirigente debían brindar servicios a la familia materna de la esposa durante cierto periodo de tiempo. Los esposos de alta jerarquía social ofrecían una compensación a la familia de la esposa en lugar de servir a la familia de esta; tales matrimonios residían en la aldea del tío materno del esposo (residencia avuncolocal). En estos casos, el acceso a la jefatura se heredaba a través del tío materno y no del padre. Es decir, se usaba un sistema matrilineal de descendencia en el que el cargo de jefe pasaba al hermano o hermana, o al hijo de la hermana. Hay referencias, sin embargo, sobre situaciones donde el rango y la jefatura se transmite de padre a hijo (sistema patrilineal).

Aún existe un debate con respecto a la veracidad de este dato, ya que algunos estudiosos proponen que este sistema matrilineal pudo haber sido implementado como una respuesta ante el debilitamiento de las estructuras organizativas de la elite, dado el proceso de conquista. No obstante, no puede descartarse, ya que es posible que el mecanismo de descendencia fuera un mecanismo flexible y que pudiera ser manipulado a conveniencia de la clase dirigente.

En las Antillas Menores, entre los grupos llamados caribes, la estructura social era más igualitaria. A menudo, el poder no era heredado, sino que se obtenía a través de un sistema de méritos. Aparentemente, dominaban las familias extendidas. Según los cronistas, muchas de las esposas caribes habían sido raptadas de las Antillas Mayores u otras islas. Estas mantenían una posición de inferioridad total dentro de la comunidad e incluso, residían en las aldeas de sus esposos en casas separadas.

Los esquemas de convivencia y parentesco presentados son similares a los del Caribe continental, aunque en ocasiones seguían modalidades particulares.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 16 de diciembre de 2011.

Version: 11112305 Rev. 1
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