CARIBE / Maurice Bishop
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Maurice Bishop.
Líder revolucionario que fue el primer ministro de la isla caribeña de Granada de 1979 a 1983. Fue asesinado por sus opositores.


Nació en Aruba, de padres granadinos que regresaron a la isla cuando tenía seis años. Tuvo el privilegio de estudiar en colegios privados y al graduarse se ganó una beca con la que se tituló en Derecho en Londres. Durante sus años de estudio se colmó de las ideas de las Panteras Negras, Malcolm X y otros importantes líderes negros de entonces. Cuando regresó a Granada en 1970 auspició a grupos de discusión en el que se ventilaban ideas de izquierda. Estos esfuerzos se tradujeron en una organización política que evolucionó hasta el establecimiento del Partido la Nueva Joya (PNJ). En 1973 organizaron una serie de protestas contra el Gobierno del histórico líder Eric Gairy, amigo personal de Pinochet y apoyado por los Estados Unidos e Inglaterra. El Gobierno reprimió las protestas, el padre de Bishop murió en un ataque de la policía contra una de ellas, y Gairy encarceló a los líderes del movimiento.

A pesar del amplio apoyo popular de Bishop y de su partido, Gairy revalidó en las elecciones de 1976, aunque el PNJ siempre los acusó de fraude. El 13 de marzo de 1979, el PNJ, en un golpe de Estado sin derramamiento de sangre se hace del control de Granda. Bishop se convirtió en el primer ministro del ahora Gobierno Revolucionario del Pueblo. Dotado de una gran capacidad política, excelente orador, político sagaz y atrevido, inició los cambios necesarios en los sistemas públicos de salud y educación. Además, durante su mandato se atendieron las necesidades de los campesinos y de los obreros. Bishop también se distinguió por combatir el analfabetismo, el desempleo y el racismo, pues él mismo— descendiente de esclavos africanos— representaba el ochenta por ciento de la población de la isla.

Su Gobierno se acercó mucho al de la Cuba revolucionaria, que se convirtió en su principal aliado al enviar maestros, médicos y técnicos para la isla. Del mismo modo, Cuba, la Unión Soviética y otros países del bloque comunista le prestaron importantes sumas de dinero. Estados Unidos, en cambio, reaccionó con duras sanciones económicas que provocaron disensos en los miembros del Gobierno.

Los eventos que llevaron a la caída de Bishop no están del todo claras. En octubre de 1983, al regresar de una viaje diplomático, Bishop fue arrestado por los partidarios del viceprimer ministro Bernard Coard con una postura más radical. Una multitud salió a la calle exigiendo la libertad de Bishop y tras una nueva revuelta, lo liberaron. Los enfrentamientos entre ambos bandos continuaron hasta que se ordenó una mayor represión por parte de los seguidores de Coard. Bishop fue capturado y ejecutado junto a miembros del Gobierno. Sin embargo, se ventilaron sospechas de la participación de la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés) en la instigación del golpe de Estado.

Estados Unidos aprovechó el estado de emergencia para invadir la isla y restaurar su influencia en la región. Ocho días más tarde, invadió Granada con 7 mil soldados, bombardearon durante tres días la ciudad de Saint George con aviones, helicópteros y buques de guerra que causaron 90 muertos y más de 500 heridos. Coard y sus seguidores fueron apresados y sentenciados a muerte por el asesinato de Bishop.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 13 de abril de 2012.

Version: 11112303 Rev. 1
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