CARIBE / Mark Raymond Harrington
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Marc R. Harrington.
Arqueólogo y antropólogo, estableció la existencia de dos culturas caribeñas: la taína y la siboney.

Harrington nació en Ann Arbor, Michigan, el 6 de julio de 1882. Estudió en Columbia University bajo la dirección de Franz Boas, uno de los líderes del pensamiento particularista histórico. Obtuvo, en 1908, la maestría en Antropología de dicha universidad.

Trabajó en la recolección de objetos indígenas y de datos etnográficos en el este y el medio oeste de los Estados Unidos. Entre 1911 y 1915, fungió como curador asistente en el University of Pennsylvania Museum. Entre 1915 y 1919, continuó con los trabajos arqueológicos que habían sido iniciados en Cuba por Teodoro de Booy, a nombre del Museo Peabody de la Universidad de Harvard. Laboró en el extremo este de la isla y en ciertas áreas de la parte occidental. El resultado de sus investigaciones se publicó en el libro Cuba before Columbus (1921), donde se reseñan varias colecciones arqueológicas de gran valor y se documentan las características y la ubicación de numerosos yacimientos. En esta obra se establece la existencia de dos culturas, la taína y la siboney, cuyo correlato arqueológico por primera vez se establece de modo preciso. Toma el término taíno de hechos acontecidos en La Española, justificando su extensión a Cuba, en las similitudes referidas por los europeos para los grupos de ambas islas. Las noticias de Fray Bartolomé de Las Casas, sobre una migración tardía de La Española a Cuba, también fueron presentadas como soporte de la idea.

Harrington describió a los siboneyes como una cultura preagrícola y preceramista, la cual empleaba herramientas rudimentarias confeccionadas a base de conchas y piedras. Por otro lado, afirmó que la cultura taína estaba compuesta de comunidades sedentarias y agrícolas, y que era el grupo dominante en las Antillas Mayores, diferentes de los caribes de las Antillas Menores. Propuso para los taínos un origen suramericano y una filiación lingüística arahuaca.

Esta obra es de vital importancia para el ordenamiento de la información cubana y para la popularización del término taíno. Ofrece un modelo arqueológico de percepción del mundo indígena dicotómico y centrado en su cultura material, que fue extendido a otros espacios antillanos.

Luego de terminar sus investigaciones en Cuba, se trasladó a Estados Unidos, donde se dedicó a estudiar yacimientos en Tennessee, Arkansas, Missouri, Oklahoma, Nevada, y Texas. En 1925 descubrió estructuras antiguas relacionadas con los indios pueblo y sus antecesores —los cesteros (basketmakers)— culturas a las que dedicó gran parte de sus investigaciones. Además, fungió como curador en el Southwest Museum de Los ángeles. Como parte del National Park Service, dirigió el proyecto de salvamento del yacimiento de Pueblo Grande de Nevada.

Publicó numerosos libros y cientos de artículos. Su trabajo en el Caribe fue breve pero muy importante, ya que marca los inicios de una visión arqueológica sistematizada del mundo precolonial.

Murió en San Fernando, California, el 30 de junio de 1971.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 12 de abril de 2012.

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