CARIBE / Marcus Garvey
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Marcus Garvey.
Periodista, editor, fundador y líder de la Asociación Universal para la Mejora del Hombre Negro (UNIA, por sus siglas en inglés), la organización internacional más importante dedicada a la economía, autodeterminación y orgullo negro que existió en el siglo XX.


Garvey nació en Jamaica en 1887, el menor de once hermanos, cuyo padre albañil se decía que poseía una importante biblioteca en el hogar. Con 16 años se mudó a Kingston y trabajó en la imprenta de un familiar, oficio que le sirvió de cimiento a la hora de crear su propio periódico más tarde. Aprendió de política y asuntos sociales durante su interacción con los clientes que iban a realizar encargos en la imprenta. Su interés por el anticoloniaje y el movimiento nacionalista de Jamaica iba creciendo para entonces.

Al ser despedido de este trabajo, por participar en una huelga, decidió viajar a Latinoamérica (Costa Rica, Panamá y Ecuador) y Europa donde observó las deplorables condiciones laborales y sociales de los negros. En Inglaterra trabajó en el diario panafricano Africa Times and Orient Review. En 1914, regresó a Jamaica, fue uno de los fundadores de la Asociación Universal para la Mejora del Hombre Negro. La Asociación tenía como objetivo "unir a toda la gente de origen africano del mundo en un solo cuerpo para establecer un país y un gobierno absolutamente propios".

Dos años más tarde Garvey se trasladó a Estados Unidos y fundó el periódico Negro World y estableció un capítulo de UNIA en Harlem, Nueva York. Garvey recorrió varias ciudades de Estados Unidos y Canadá dando discursos a favor de los hombres negros. Sin embargo, con la masiva migración de negros hacia los centros urbanos durante la Primera Guerra Mundial se renovó el ambiente cultural de las comunidades afroestadounidenses y el mensaje se esparció. En la UNIA se celebraban reuniones y talleres para las personas negras que no tenían medios para estudiar. Se hacía cada vez más evidente la contradicción en el discurso del Gobierno de luchar por una democracia que no estaba disponible para los negros. En sus charlas, Garvey realzaba el orgullo por su cultura y por el color de piel de los descendientes de africanos. En 1918 se decía que la UNIA tenía 2 millones de miembros y en agosto de 1920, durante una convención de la UNIA, 25 mil personas llenaron el Madison Square Garden para escuchar otro de los afamados discursos de Garvey. La UNIA fue el mayor movimiento a favor del hombre negro de su tiempo.

En 1918, Garvey creó la Black Star Line, una compañía de barcos de vapor para el transporte a áfrica. Posteriormente se le acusó de fraude y fue condenado por vender acciones de la Black Star Line con un folleto que decía que la compañía era propietaria de un barco que en realidad no le pertenecía. Fue sentenciado a cinco años, y luego de dos años en prisión, deportado a Jamaica. Durante su estancia en la cárcel de Atlanta escribió y editó sus escritos bajo el título de Filosofía y opinión de Marcus Garvey. En 1929 fundó el Partido Político del Pueblo, que reivindicaba el autogobierno y fue elegido para el cargo de concejal de Kingston. En 1935 regresó a Londres donde murió en 1940. Sus restos mortales fueron trasladados a Jamaica donde se le proclamó héroe nacional.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 30 de abril de 2012.

Version: 11112301 Rev. 1
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