CARIBE / Los orígenes de la agricultura
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Hasta años recientes, los investigadores postulaban que el desarrollo de la agricultura fue el resultado de la expansión cultural saladoide que ocurrió cerca del año 500 a.C. Esta suposición implicaba que los grupos prearahuacos denominados arcaicos que se establecieron en la zona anteriormente eran nómadas y preagrícolas. Aunque aún hoy es recurrente la teoría, nuevos estudios conducen a considerar la posibilidad de que los arcaicos conocían y aplicaban las técnicas agrícolas.

En la década de 1990, se recopilaron los primeros datos que apuntaban hacia la nueva hipótesis. Se encontró evidencia de que probablemente las poblaciones arcaicas desarrollaron estrategias básicas de cultivo de productos oriundos de la América continental como el aguacate, y de la zamia, una planta endémica antillana.

Los estudios más recientes se enfocan en los análisis de instrumentos de piedra (líticos) y de los gránulos de almidón presentes en estos. Específicamente, se emplearon guijarros. Estos instrumentos son de marcada importancia, ya que en otros contextos tempranos de la región caribeña, particularmente de Panamá y Colombia, se han relacionado con la presencia de productos agrícolas como el maíz, el frijol, la yuca y la batata, entre otros. Esta información sirvió de base para un estudio que buscaba, entre otras cosas, determinar qué tipos de alimentos se procesaban en el guijarro y si el aspecto afacetado de este estaba vinculado a dicho uso. Como parte del estudio, se empleó un instrumento similar al guijarro para recrear la labor de procesamiento del maíz, yuca y batata. A partir del experimento, se logró documentar la formación del afacetado, similar al observado en los guijarros arqueológicos auténticos. Aunque este estudio no produjo datos definitivos respecto al uso de los implementos, sirvió como base para sugerir que pudieron estar asociados a esta actividad y que estos productos pudieron haber sido introducidos a las Antillas desde tiempos pre­arahuacos.






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Version: 11112205 Rev. 1
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