CARIBE / Huracanes en el Caribe
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Huracán Hugo, 1989.
La temporada ciclónica en el Atlántico, el Caribe y el golfo de México comienza el 1° de junio de cada año y se extiende hasta el 30 de noviembre. Los ciclones tropicales han jugado un papel de suma importancia social y económica en la región. Estos fenómenos se conocen en la región desde tiempos precolombinos. Un ciclón es una circulación de los vientos alrededor de un centro en sentido contrario a las manecillas del reloj en el hemisferio norte y con sentido opuesto en el hemisferio sur. Tiene en su centro una presión atmosférica baja y está acompañado de gran nubosidad, produciendo una zona de mal tiempo. Se reconocen dos clases principales de ciclones: ciclón tropical y ciclón extratropical.

Ciclón tropical

Nombre que se da a los sistemas organizados de circulación ciclónica de baja presión en los trópicos que se desplazan sobre la superficie terrestre. Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo con la intensidad de sus vientos sostenidos.

Depresión tropical: es la primera etapa de un ciclón tropical. Es un sistema organizado de nubes con una circulación definida y cuyos vientos máximos son menores de 39 mph (62.7 kmh). Se considera un ciclón tropical en su fase formativa.

Tormenta tropical: es un ciclón tropical bien definido y bien organizado en que los vientos máximos sostenidos son entre 39 y 73 mph. Se le asigna un nombre de hombre o de mujer de acuerdo con una lista preparada por la Organización Mundial de Meteorología.

Huracán: es un ciclón tropical en que la intensidad de los vientos superan las 74 mph. Los vientos están organizados en círculos alrededor de un centro de relativa calma. La palabra huracán se usa en la zona del Caribe, en el golfo de México y en el océano Atlántico. El término “huracán”, es una palabra que deriva del dios Juracán o Hurakan, quien, según los indios tainos, creó la Tierra tras esparcir su aliento en las caóticas aguas al inicio del universo. En la región tropical del océano Pacífico occidental se usa la palabra tifón en vez de huracán. En otras zonas en que se forman ciclones tropicales, como en el océano índico, se les llama simplemente ciclón severo, en Australia recibe el de Willy Willy.

En el centro de un huracán hay una zona de relativa calma llamada ojo. En esta región el cielo esta seminublado o bastante claro, el ojo o centro está delimitado por una pared de nubes, esta zona tiene un diámetro de 10-30 millas (16- 48.28 kmh). Alrededor del ojo es que soplan los vientos más violentos y se producen las lluvias más intensas.

¿Cómo se nombran los ciclones tropicales?

Cuando un ciclón tropical alcanza la categoría de tormenta recibe un nombre. Originalmente se le asignaba el nombre del día del santo que correspondía al día en que pasaba el huracán por un país, pero esto causaba confusión, debido a que los ciclones podían pasar por diferentes países en diferentes días y por lo tanto, un mismo fenómeno tenía varios nombres. Por esa razón, se decidió asignarle un nombre de mujer, pero los grupos feminista protestaron debido a que esto relacionaba a la mujer con fenómenos destructivos. Finalmente, se decidió alternar los nombres de hombre y de mujer, estos se escogen usando los tres idiomas principales de la región del Caribe (inglés, español y francés).






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