CARIBE / Geografía de la población
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Gráfica: Esperanza de vida en el Caribe insular.
En general, las cifras de aumento poblacional del Caribe presentan tendencias de crecimiento. La población estimada del Caribe en el año 2010 fue de 286 millones de habitantes y la proyección poblacional para el año 2050 es estimada en 391 millones. Esta cifra está basada en una tendencia de crecimiento anual de un máximo de 2% en los próximos años.

Dentro de la región, la población del Caribe continental es mayor que la de las islas. Cuba, Dominica, Trinidad y Tobago y Barbados son los países con menores proyecciones de aumento poblacional, con menos de 1% anual. En Cambio, Nicaragua, Guatemala y Honduras son los países que muestran las mayores tendencias de crecimiento. Contemplado por país, México, Colombia y la República Dominicana son los países con mayor crecimiento proyectado para las próximas décadas. Actualmente, el Salvador, Honduras, Haití y Nicaragua poseen la mayor tasa de natalidad, con 30 nacimientos por cada 1,000 habitantes anualmente. Estas tendencias han provocado intensas campañas de control de natalidad en la mayor parte de los países del Caribe. La meta de alcanzar una tasa de natalidad de 20 nacimientos por cada 1,000 habitantes anualmente es uno de los mayores retos de toda la región.

Por otra parte, se ha registrado una reducción significativa en las tasas de mortalidad. Esto se debe a las mejoras sanitarias y a las inversiones en infraestructura en el área de la salud que se han implementado, tales como la construcción de hospitales, la socialización de la medicina y la apertura a la ayuda entre países. Sin embargo, la reducción promedio en la mortandad se ha traducido en un aumento significativo en la esperanza de vida. En la actualidad, la expectativa de vida asciende a 70 años, aunque la región contiene uno de los países con menor expectativa del planeta: Haití, con solo 49 años de vida promedio por habitante. Se espera que el promedio de esperanza de vida continuará aumentando en los próximos años en toda la región. Esta particularidad demográfica se reflejará en un aumento absoluto de la población caribeña.

Las particularidades políticas y económicas de la región se han traducido en continuas corrientes migratorias internas y externas. La mayor parte de los países caribeños son generadores de migraciones periódicas, campo-ciudad, interurbanas e interregionales. Muchos inmigrantes son individuos en edad productiva. En su mayoría son hombres y el destino principal son los centros urbanos de sus propios países o las ciudades norteamericanas y europeas. Este patrón de comportamiento ha tenido como resultado que la mayor parte de los países caribeños reflejen una alta proporción de población joven (menor de 15 años) y de ancianos (mayores de 65 años). Consecuentemente, el 37% de la población es considerada como dependiente por no formar parte de la fuerza laboral. Las tendencias antes mencionadas han reducido significativamente la proporción masculina (resultado de la emigración) con relación a la femenina dentro de cada uno de los países de la región, al tiempo que evidencian la conectividad poblacional que existe entre el Caribe y las mayores regiones industrializadas de América del Norte y Europa.






Autor: Carlos Guilbe
Publicado: 11 de abril de 2012.

Version: 11112105 Rev. 1
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