CARIBE / Geografía humana del Caribe
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El mar Caribe o mar de las Antillas es el centro geográfico de todo el continente americano. Está compuesto de 31 países distribuidos entre islas y áreas costeras continentales. Su población vive en una región de gran diversidad topográfica, geológica y geomorfológica. Además de estas particularidades, el Caribe está expuesto a huracanes, actividad sísmica, vulcanismo, extensos periodos de lluvia y sequía. Estas variaciones físicas han incidido en la heterogeneidad de las culturas precolombinas, modernas y contemporáneas.

La región caribeña continental comprende las costas orientales de México, Belice, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala y Panamá en el oeste; las costas nortes de Colombia, Venezuela, Guyana, Guyana Francesa y Surinam al sur. Las islas de Cuba, Bahamas, La Española, Puerto Rico, Santa Cruz y Santo Tomás situadas al norte del mar Caribe y las islas de Anguila, Antigua, Aruba, Barbuda, Bonaire, Dominica, Granada, Guadalupe, Montserrat, Nevis, San Bartolomé, Saint John, Saint Kitts (San Cristóbal), Santa Lucía, San Vicente, Granadinas, Trinidad y Tobago en el extremo oriental, en el límite oriental conforma la región insular caribeña. El arco de islas definen el límite norte y occidental del mar Caribe.

El conglomerado de las Antillas Menores, como se les conoce comúnmente a las islas orientales del Caribe, alberga la mayor concentración de países de toda la región. Están constituidas por 58 islas y pequeños archipiélagos que integran 19 países o dependencias de otros países.

En el interior de la región están las islas de Conzumel, Gran Caimán, Jamaica, Curazao, Margarita, Utila, Barbareta, Guanaja, Providencia, San Andrés, Maíz, Saba y San Eustacio. Las islas de Turcas y Caicos, Bahamas y Barbados no están servidas por el mar Caribe pero son consideradas como parte de las Antillas caribeñas por compartir elementos físicos y culturales comunes. Muchos historiadores y geógrafos también incluyen Guyana (antigua Guyana Británica), Guyana Francesa y Surinam (antigua Guyana Holandesa) como parte de la región del Caribe debido a su composición y conectividad étnico-racial e histórica con las Antillas Menores. La inclusión de todos los países antes mencionados conforma el “Gran Caribe”. Este mide 7,885,010 kilómetros cuadrados por lo que constituye el 39% de toda América.






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