CARIBE / Fidel Castro
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Fidel Castro.
Nació en 1926 en la provincia de Holguín en la isla de Cuba. Pasó sus primeros años en el campo, y demostró una inteligencia inusual, por lo que fue enviado por sus padres a escuelas en las ciudades de Santiago y La Habana. A los 19 años ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana, carrera que terminó cinco años después, años en los que se destacó como líder estudiantil. En 1952 se presentó como candidato del Partido Ortodoxo para representante en el Gobierno de La Habana, pero el golpe de estado liderado por Fulgencio Batista —y avalado por Estados Unidos—, anuló las elecciones. Esta experiencia lo convenció de la necesidad de usar métodos más radicales de lucha para cambiar la realidad política y social de su país.

El 26 de julio de 1953, Fidel dirigió a un grupo de jóvenes en el ataque al cuartel Moncada, por lo que fue juzgado y sentenciado a 15 años de cárcel. Tras 22 meses fue liberado gracias a una amnistía. Se exilió en México durante varios meses en los que organizó el Movimiento Revolucionario 26 de Julio para continuar la lucha contra la dictadura. En diciembre de 1956 lideró la fracasada incursión en el barco Granma, en la que Fidel y otros logran arribar a Cuba y escapar a las montañas de la sierra Maestra. Allí, con el apoyo de los campesinos, el pequeño grupo de revolucionarios estableció la guerrilla que finalmente derrocó al régimen de Batista en enero de 1959. Con el triunfo militar, Castro quedó al frente del Gobierno como primer ministro y comandante en jefe de las Fuerzas Armadas.

El fuerte contenido nacionalista en el discurso revolucionario que se expresaba en contra del poder económico que ejercía Estados Unidos sobre Cuba resultó en un inevitable enfrentamiento con esa nación. La administración del presidente Eisenhower rompió relaciones y declaró un embargo comercial contra Cuba. La presidencia de Kennedy mantuvo la política hostil, e incluso auspició la fallida invasión de exilados cubanos por la bahía de Cochinos. A partir de entonces, se proclamó el carácter marxista-leninista de la revolución y alineó su régimen con la política exterior de la Unión Soviética. El llamado Bloque Soviético pasó a ser el principal comprador del azúcar cubana.

Bajo la dirección de Castro, la Revolución cubana obtuvo importantes logros sociales, en particular con relación a la educación y salud pública. Sus críticos afirman, sin embargo, que el costo político y cultural ha sido enorme al consolidarse un régimen dictatorial con desprecio de las libertades individuales y del pluralismo ideológico. La economía planificada tuvo un breve periodo exitoso al racionalizar las inversiones y facilitó una mejor distribución de las riquezas. No obstante, el embargo comercial impuesto por Estados Unidos estancó la economía cubana que se vio seriamente amenazada con la desaparición del bloque soviético. A pesar de esto, Castro rehusó implementar reformas y mantener la "revolución".

A mediados de los 2000, la salud de Castro se deterioró, por lo que se retiró de las funciones políticas. En 2011 finalizó la dirección del Partido Comunista de Cuba. Aunque se mantiene retirado de sus funciones, todavía es una voz activa a través de los periódicos y revistas oficiales de Cuba.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 25 de abril de 2012.

Version: 11112035 Rev. 1
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