CARIBE / Edson "Ajamu" Mitchell
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El calipso, originado en Trinidad y Tobago en el siglo XIX, y el reggae, que surge en Jamaica durante la década del sesenta, son formas musicales que han fusionado los ritmos folclóricos afrocaribeños con el comentario social, la protesta y la espiritualidad. Aunque el Caribe está lleno de prodigiosos intérpretes de estas músicas, Edson "Ajamu" Mitchell se ha distinguido como uno de los más sobresalientes en ambos ritmos por casi tres décadas.

Mitchell nació en 1963 en el sector de Mamma Cannes de la región de St. Andrew en la isla de Granada. Creció en un hogar de padres trabajadores y amantes de la música. Aprendió solfeo y a ejecutar la guitarra, el piano, el saxofón y el trombón de forma autodidáctica. Completó estudios formales en ingeniería de grabación y producción musical en el Audio Institute of America de San Francisco, California.

Luego de establecerse en Trinidad y Tobago por un año para estudiar las diversas modalidades del calipso, Mitchell debutó como cantante en 1983. Su gra talento y capacidad como multi-instrumentalista y compositor le abrieron paso rápidamente en la escena artística de su país natal y eventualmente lo ubicaron como una figura de renombre internacional. Asimismo, se ha ganado el respeto de artistas consolidados de la música afrocaribeña como la togaguense McArtha Linda Sandy-Lewis, conocida como Calypso Rose o la Reina del Calipso, y de su compatriota Slinger Francisco, también identificado como el Mighty Sparrow o el Rey del Calipso.

El también denominado "Rey Ajamu" es reconocido, además, como intérprete de soca, un género derivado del calipso y muy parecido al dancehall jamaiquino, y de parang, una modalidad de villancico venezolano. Se coronó en ocho ocasiones (1987, 1988, 1990, 1991, 1992, 1995, 2004 y 2005) como Monarca del Calipso en Granada tras ganar competencias de bandas nacionales. En 1997, obtuvo el premio al Mejor Vocalista del Año en los Sunshine Awards de Nueva York y su nombre ha aparecido en las listas de éxitos de la revista Billboard. La reina Isabel II de Inglaterra lo declaró Miembro del Imperio británico en 1998, convirtiéndose así en el primer músico de calipso granadino en recibir este galardón.

Entre las canciones más populares de Mitchell se destacan "Freedom", "A Prayer to the Nation", "Oh, Grenada" y "Until my Work is Over". Ha grabado sobre una decena de álbumes de calipso y reggae, como por ejemplo: In Touch with The Spirit (2000), Living Water (2004), Rockstone (2007), Sunshine (2007) y King Ajamu Silver Collection: 1983-2008 (2008). Mitchell es dueño del estudio de grabación Top Level Recording en Virginia, Estados Unidos. Ha colaborado como productor musical para otros artistas afrocaribeños como Sugar Aloes, Baron, DKGB, TallPree, Val Adams e Inspector, por mencionar algunos.

Edson "Ajamu" Mitchell está casado con su esposa Lucy Mitchell y tiene siete hijos. Reside entre Granada y Estados Unidos.



Autor: Alfredo Nieves Moreno
Publicado: 16 de diciembre de 2011.

Version: 11112033 Rev. 1
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