CARIBE / Eric Eustace Williams
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Historiador y político. Fue el líder que dirigió a Trinidad y Tobago en el proceso de descolonización e independencia, por lo que es considerado el padre de la patria.

Eric Williams fue el mayor de doce hermanos de una familia de clase media de Puerto de España, la capital de Trinidad. Pudo educarse gracias a las becas que obtuvo por sus méritos académicos y deportivos. Gracias a que fue un excelente jugador de fútbol, obtuvo una beca que lo llevó a estudiar en la Universidad de Oxford en Londres donde completó un doctorado en Historia en 1938.

Dedicó sus esfuerzos académicos en demostrar que el movimiento abolicionista británico del siglo XIX no se basó en ideas humanitarias o morales, sino en la conveniencia económica de sus élites. Asimismo atacó la idea, aún arraigada en la década del cuarenta, de que el Imperio británico estaba impulsado por la benevolencia y la moralidad de los anglosajones. A pesar del éxito de sus análisis históricos, no se le ofreció ningún puesto en el Reino Unido, por lo que se trasladó a la capital de Estados Unidos para enseñar en la facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Howard, el "Oxford negro", como la llamó Williams en su autobiografía Inward Hunger: the Education of a Premier Minister (1969). En 1944 publicó su obra maestra Capitalismo y esclavitud, libro con el que desmenuzó muchas de las ideas preconcebidas en la historiografía apologética del Imperio británico.

Fue contratado como asesor de la Comisión Caribeña establecida por los Gobiernos de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Holanda para coordinar esfuerzos para el desarrollo económico de la región, pero varios años después abandona su puesto en protesta por lo que entendía eran políticas colonialistas. Williams anunció que se quedaría en Trinidad y Tobago y dictó una serie de conferencias sobre la historia de Trinidad, el Caribe, las relaciones raciales y las perspectivas de desarrollo para su país.

También se insertó en las luchas sociales y, junto a otros, formó el Movimiento Nacional de Pueblo (People's National Movement). Debido a su reputación internacional, Williams pasó a ser la figura prominente del partido, pero gracias a su habilidad política y capacidad de oratoria logró el apoyo constante de los votantes trinitenses. Bajo su liderato, el partido abogó por una descolonización económica dentro del sistema británico que le permitiera controlar sus recursos e integrarse económicamente a la región caribeña. Además, practicó un "socialismo pragmático" que impulsaba mejores servicios sociales en la educación y salud, y el desarrollo económico a través de la atracción de inversionistas extranjeros.

Williams fue elegido representante por su natal Puerto de España y fue entonces cuando se le designó ministro jefe en 1956. Luego, en 1959, durante la breve Confederación del Caribe Inglés, fue Premier. En 1962 fue seleccionado primer ministro, posición que ocupó hasta su muerte en 1981. Durante esos años, Williams lideró a su país hacia una nación independiente estable y democrática durante el periodo de descolonización del Imperio británico.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 14 de abril de 2012.

Version: 11112030 Rev. 1
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