CARIBE / El Carnaval de Trinidad y Tobago
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Carnaval de Trinidad y Tobago.
El Carnaval de Trinidad y Tobago es el evento cultural y turístico más importante de este país.

Esta festividad tiene lugar dos días antes del Miércoles de Ceniza, pero hay un sinnúmero de actividades culturales que se celebran desde el fin de semana anterior como preámbulo al desfile en las calles que tienen lugar el lunes y el martes.

Este carnaval es una gran fiesta, reconocida a nivel internacional, repleta de colores brillantes y de los sonidos del calipso, el soca y los steel pans (o tambores metálicos). El corazón del festival es, sin lugar a dudas, la presencia de estos ritmos.

El calipso es un ritmo afrocaribeño que tiene sus orígenes en Trinidad y Tobago y es muy popular en el resto de las islas del Caribe. Pueden encontrarse composiciones de este ritmo tanto en francés como en inglés. También es popular en Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Colombia, Venezuela y en el norte de Brasil.

El soca —o calypso soul— es un género musical derivado del calipso que combina la melodía bailable de ese ritmo con una insistente percusión que usualmente es electrónica. La música soca ha evolucionado en los últimos veinte años principalmente impulsada por músicos de Trinidad y Tobago, San Vicente y las Granadinas, Barbados, Santa Lucía, Antigua y algunas bandas de San Cristóbal y Nieves y Jamaica, entre otros países.

Otra parte importantísima del Carnaval son las comparsas, las competencias de limbo y las competencias musicales. Una de estas competencias lleva el nombre de Calypso Monarch (o Rey del Calipso) y ganarla es uno de los principales honores que pueden recibirse en la isla. El ganador recibe además un trofeo, un automóvil y dinero en efectivo. Otra de las competencias, que tiene lugar el domingo antes del Carnaval (Dimanche Gras), tiene que ver con la confección de vestuarios o disfraces elaborados y se llama King and Queen of the Bands (Rey y Reina de las Comparsas). Igualmente, se lleva a cabo otra competencia en el género del soca y la competencia de steelpans que lleva el nombre de Panorama. Esta última se celebra el sábado. El lunes y martes del Carnaval las comparsas entran en competencia para obtener el título de Comparsa del Año.

Al igual que en otros carnavales, los integrantes de las comparsas usan vestuarios elaborados y bailan por las calles al ritmo de los géneros musicales que se han mencionado. Algo que separa a estas comparsas de las que participan en otros carnavales del mundo es que tanto turistas como locales pueden participar en el desfile.

Muchas veces forman parte de las comparsas varios personajes que no pueden faltar en el carnaval. Algunos de estos son: el moko jumbie (un bailarín en zancos que participa en otras festividades carnavalescas y navideñas). Igualmente, la comparsa tradicional del Demonio (Devil Mas) puede dividirse en tres grupos principales de personajes: los imps, las bestias y los gobernantes (rulers). Tampoco pueden faltar los murciélagos (bats) ni los ladrones de medianoche (Midnight Robbers). Estos últimos son los personajes más coloridos y apreciados del Carnaval.

El Carnaval forma parte del currículo escolar nacional de Trinidad y Tobago y, por lo tanto, se llevan a cabo varias actividades relacionadas a este en las escuelas de las islas. Igualmente, existe un organismo gubernamental, la National Carnival Commission, a cargo de organizar esta importantísima actividad todos los años.




Autor: Neeltje van Marissing Méndez
Publicado: 11 de abril de 2012.

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