CARIBE / Edward Kamau Brathwaite
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Edward Kamu Brathwaite.
La diáspora africana, dispersa en múltiples países caribeños y continentales alrededor del mundo, es sin lugar a dudas uno de los resultados más dramáticos de la colonización europea. Desde el siglo XVI, el traslado de personas originarias de áfrica para ser utilizadas como esclavos en las Américas inició una dislocación profunda en todos los aspectos sociales y de identidad de esta nación. Los efectos de estos acontecimientos continúan impactando hoy a los herederos de esta raza e inspirando la obra de escritores como Edward Kamau Brathwaite, quien incluso ha propuesto el uso oficial de la lengua de los trabajadores y esclavos de origen africano al crear el concepto de “lenguaje nacional”.

Nacido el 11 de mayo de 1930 en Bridgetown, Barbados, y nombrado inicialmente como Lawson Edward Brathwaite, Kamau Brathwaite es considerado uno de los poetas, historiadores, ensayistas y dramaturgos de mayor prominencia de su país natal y del Caribe. El reconocido autor guyanés, Kofi Awoonor, lo describió recientemente como un poeta de “total conciencia africana”. Sus padres fueron Hilton Brathwaite, oficinista de almacén y Beryl Gill. Completó sus estudios secundarios en el Hilton College y, tras recibir una beca, viajó a Inglaterra para completar un bachillerato en Historia del Pembroke College de la ciudad de Cambrige. En 1954 obtuvo un certificado en Educación de la misma institución y de 1955 a 1962 trabajó en el Ministerio de Educación de Ghana. Se casó en 1960 con Doris Wellcome, quien fallece en 1986 de cáncer y le sirve de inspiración para su libro/tributo The Zea Mexican Diary (1993). A partir del 1962, trabaja como profesor universitario en los recintos de Santa Lucía y Jamaica de la University of the West Indies, y en 1968 completa un doctorado de la University of Sussex, en Inglaterra.

La producción literaria de Kamau Brathwaite comienza en 1950 tras la publicación de varios poemas, cuentos y textos críticos en la revista Bim. A finales de la década del sesenta aparece una trilogía de textos poéticos que en 1973 fueron recopilados bajo el título The Arrivants: A New World Trilogy y que comprende los libros debutantes Rights of Passage (1967), Masks (1968) y Islands (1969). A esta colección se suman más de 30 poemarios, entre los que cabe resaltar: Elegguas (2010), Slow Horses (2005), Acestors (2001), Middle Passages (1992) y Black + Blues (1976). Kamau Brathwaite se ha distinguido, además, como autor de la obras teatrales infantiles Four Plays for Primary Schools (1964) y Odale’s Choice (1967), así como de textos ensayísticos e históricos entre los que se destacan Our Ancestral Heritage: A Bibliography of the Roots of Culture in the English –speaking Caribbean (1976) y Barbados Poetry: A Checklist: Stavery to the Present (1979). Su voluminosa obra ha sido reconocida mediante importantes galardones internacionales como el Premio Casa de las Américas, el Neustadt International Prize for Literature, el Bussa Award y el Charity Randall Prize for Performance and Written Poetry. Ha sido recipiente, también, de becas conferidas por las fundaciones Guggenheim, Ford y Fulbright.

Desde 1993, Kamau Brathwaite es profesor de Literatura Comparada en la New York University y reside entre Barbados y Nueva York.



Autor: Alfredo Nieves Moreno
Publicado: 14 de abril de 2012.

Version: 11112022 Rev. 1
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