CARIBE / José Cruxent
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José Cruxent.
Arqueólogo, paleontólogo y etnógrafo catalán. Su obra reúne más de 200 títulos, reconociéndosele como una de las figuras más importantes de la antropología venezolana. Cruxent propuso la existencia de dos centros independientes de desarrollo cultural en América del Sur, mediante los cuales vinculó a los habitantes de las Antillas a las culturas procedentes de la cuenca del Orinoco, Guyana y el Amazonas.

Nació en Sarriá, Cataluña, España, el 16 de enero de 1911. Realizó sus estudios de Arqueología bajo la dirección del importante historiador Pedro Bosch Gimpera, aunque su formación fue en gran parte autodidacta. Durante la Guerra Civil Española combatió al lado de las tropas republicanas. Se exilió en Francia y se trasladó en 1938 a Venezuela, donde se radicó de modo definitivo.

Fue profesor universitario y museólogo. Fundó el Departamento de Antropología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas y participó en la creación de la Escuela de Sociología y Antropología de la Universidad Central de Venezuela. De 1948 a 1962 fue director del Museo de Ciencias de Caracas.

Realizó trabajos arqueológicos, etnográficos y paleontológicos en numerosas partes de ese país. Entre sus investigaciones se destacan las relacionadas con la presencia temprana del hombre en Suramérica. Mediante estos, examinó las cerámicas indígenas y coloniales, así como el arte rupestre. Excavó y estudio el sitio colonial de Nueva Cádiz en la isla de Cubagua, y junto a K. Deagan, La Isabela, en República Dominicana, primer asentamiento español en América.

Entre sus numerosas obras, una de las de mayor impacto en el área caribeña fue Arqueología cronológica de Venezuela (1961), escrita con la colaboración del arqueólogo norteamericano, Irving Rouse. Se basa en la descripción y comparación de los complejos no cerámicos y de los estilos alfareros de Venezuela. Además, realizó un esquema temporal usando un amplio grupo de estudios cronológicos, entre ellos fechados radiocarbónicos. Como resultado, se establec la gran antigüedad de la presencia indígena en Venezuela, incluyendo toda una etapa precerámica antes no conocida.

Además, a partir de este estudio, propuso la existencia de dos centros independientes de desarrollo cultural. El primero, al este, en la cuenca del Orinoco, relacionado con Guyana, el Amazonas y Las Antillas los cuales estaban vinculados al cultivo de la yuca. El segundo, ubicado en las cercanías del lago Maracaibo y asociado con América Central y la zona Andina. El desarrollo oriental parece haber sido más temprano y se fue concentrando en las tierras bajas. Las influencias colombianas, portadoras del cultivo del maíz y de aspectos de complejidad ceremonial y funeraria, se difundieron en el lado occidental. Esta tesis niega las ideas de Steward sobre el origen andino de las culturas del Orinoco y el Amazonas, desplazando el tema hacia el análisis de la interacción en el espacio que media entre ambos.

Cruxent implementó cambios en las denominaciones usadas por Rouse para referirse a las cerámicas antillanas y permitió estructurar una visión integrada que enfatizaba en el vínculo de las islas antillanas con Venezuela. Esto sirvió de base a los esquemas posteriores empleados por Rouse para explicar los procesos de migración hacia el arco isleño.

Se distinguió por su particular visión de la relación humana con los paisajes y ambientes, que cultivó a partir de numerosas expediciones científicas, incluyendo el viaje a las fuentes del Orinoco y del río Guasare.

Falleció en Coro, Venezuela, el 24 de febrero de 2005.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 12 de abril de 2012.

Version: 11112019 Rev. 1
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